La CITES decidirá nuevas normas sobre el comercio de especies silvestres En el orden del día figuran tortugas, elefantes, ballenas, vicuñas, caballitos de mar y caoba


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COMUNICADO DE PRENSA

La CITES decidirá nuevas normas sobre el comercio de especies silvestres
En el orden del día figuran tortugas, elefantes, ballenas, vicuñas,
caballitos de mar y caoba

CARPETA PARA LA PRENSA

Santiago, octubre de 2002 - Representantes de los 160 Estados Miembros de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), de organizaciones no gubernamentales y de otros grupos participarán del 3 al 15 de Noviembre en una importante reunión con el fin de enmendar la lista de especies de fauna y flora silvestres sujetas a controles de comercio y fomentar programas de conservación.

La Conferencia que tendrá lugar en Santiago de Chile examinará 59 propuestas que abarcan desde las especies altamente carismáticas como la ballena "rorcual menor" y el elefante africano hasta especies de gran valor comercial como la caoba y la austromerluza negra de Patagonia, pasando por las tortugas asiáticas y los loros latinoamericanos.

"La CITES promueve una relación más sana y sostenible entre las personas y la vida silvestre", dijo el Secretario General de la CITES, Willem Wijnstekers. "La Conferencia de Santiago constituye un hito importante para lograr que el comercio no sea perjudicial para la fauna y flora silvestres. También abordará los esfuerzos nacionales para conservar especies que no son objeto de comercio, pero que están amenazadas o en peligro".

Por su parte, Klaus Töpfer, Director Ejecutivo del Programa de las Naciones Unidas Para el Medio Ambiente y administrador de la Secretaría CITES explicó que "La protección de la vida silvestre es vital para el objetivo más amplio de lograr que la protección del medio ambiente y la reducción de la pobreza se complementen mutuamente". "Con sus reglamentos especializados y programas concretos, la CITES se encuentra a la vanguardia del desarrollo sostenible".

Sobre la mesa estará un grupo de propuestas sobre 26 especies de tortugas "galápagos" de Asia, que se encuentran en disminución y se comercian como mascotas, productos medicinales y con fines alimenticios en Asia. Tan sólo en los mercados de alimentos chinos se estima que el número de tortugas en venta varía de 12 a 20 millones de especimenes anuales, la mayoría de ellos procedentes del medio silvestre y no de operaciones de cría en cautiverio. Los expertos temen que muchas especies de tortuga asiática estén pronto en peligro de extinción.

Otro de los temas claves es el elefante africano. Tras ocho años de prohibición de la venta de marfil, tres países africanos- Botswana, Namibia y Zimbabwe - fueron autorizados a hacer ventas únicas de sus existencias legales registradas de marfil bruto en 1997. Las existencias elegibles para la venta --49,574 Kg, de marfil, equivalentes a 5,446 colmillos --- fueron compradas por Japón en 1999. Durante estas operaciones se obtuvieron USD 5 millones que representaron fondos sustanciales para la conservación del elefante en los tres Estados del área de distribución.

Este año, los tres países más Sudáfrica y Zambia proponen ventas únicas de las existencias de marfil existentes seguidas luego de cupos anuales. Las propuestas corresponden a una primera venta de 20.000 kg, y un cupo anual de 4.000 kg, para Botswana, 10.000 kg, y 2.000 kg, respectivamente para Namibia, 30.000 y 2.000 para Sudáfrica, y 10.000 y 5.000 para Zimbabwe. Zambia propone una venta única de 17.000 kg. Por otro lado, en una propuesta de la India y de Kenya se aduce que no hay duda de que deben prohibirse nuevas ventas de marfil de elefantes africanos como medida cautelar con el fin de reducir futuras amenazas para el elefante.

Entretanto, Japón está tratando de abrir el mercado en la mayoría de las poblaciones de la ballena "rorcual menor" del hemisferio norte y una población del Pacífico de la ballena de Bryde. En su propuesta se resalta la aplicación de legislación nacional y la identificación mediante ADN de las distintas especies de ballenas para vigilar las capturas y el comercio. Propuestas similares fueron presentadas sin éxito en las conferencias más recientes de la CITES, en 1997 y 2000. Esta vez las deliberaciones se centraran sobre las nuevas realidades de los aspectos científicos, el uso sostenible, los posibles problemas de observancia, el método cautelar y la moratoria de la Comisión Ballenera Internacional sobre la caza comercial de ballenas.

También destacan otras propuestas sobre el uso sostenible de la vida silvestre como las presentadas por Argentina, Bolivia y Chile. Estos países proponen que ciertas poblaciones de vicuña se transfieran del Apéndice I al Apéndice II, con el fin exclusivo de permitir el comercio internacional de la fina y sedosa fibra proveniente de la esquila de animales vivos. Las propuestas afirman que el apoyo de las comunidades locales que suelen ser muy pobres es vital para la supervivencia de la especie, por lo que su uso sostenible es la mejor estrategia para protegerla.

La reunión también examinará medidas para mejorar la protección de otras especies que se encuentran en gran peligro, como el rinoceronte, el oso, el tigre, el ciervo almizclero, el antílope tibetano y el leopardo.

La CITES fue adoptada en 1973, en Washington D.C., y celebrará el 3 de marzo de 2003 su 30º aniversario.

Nota a los periodistas:

Para más información, los medios de prensa pueden contactar en Santiago a Juan Carlos Vásquez o Michael Williams (Tel. +56-2-2745810) a partir del 23 de octubre. En Ginebra pueden dirigirse a Juan Carlos Vásquez, tel. +41 22 917 8156, email juan.vasquez@unep.ch o Michael Williams en +41-22-9178242/244/196, +41-79-409-1528 (celular) o michael.williams@unep.ch . Los documentos oficiales de la reunión, el texto de la Convención y los Apéndices se encuentran en Internet en http://www.cites.org/esp/cop/index.shtml.

Ya está abierta la Acreditación de la prensa. Para más información y para remitir el formulario en línea, véase http://www.cites.org/esp/cop/12/accreditation_form.pdf. En la Conferencia se dispondrá de instalaciones para el trabajo de la prensa, y tanto gobiernos como organizaciones convocarán durante la reunión un gran número de conferencias de prensa.