El Secretario General de la CITES supervisa las ventas de marfil


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COMUNICADO DE PRENS

El Secretario General de la CITES supervisa las ventas de marfil

Ginebra, 24 de octubre de 2008 – El Secretario General de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), Sr. Willem Wijnstekers, visitará Botswana, Namibia, Sudáfrica y Zimbabwe las dos próximas semanas para supervisar atentamente las ventas de marfil acordadas por los Estados miembros de la CITES en La Haya, en junio de 2007.

Al margen de las cuatro subastas del marfil, el Sr. Wijnstekers se reunirá con las autoridades y los comerciantes de China y Japón para examinar los pormenores de las actividades de supervisión de la Secretaría a la llegada del marfil en esos países y posteriormente.

Los beneficios de las ventas deben utilizarse exclusivamente en pro de la conservación del elefante y los programas de conservación y desarrollo de las comunidades que viven dentro, o a proximidad, del área de distribución del elefante. Se espera que los ingresos vigoricen la capacidad de los países para conservar la biodiversidad, fortalecer los controles de observancia y contribuir a los medios de subsistencia de la población rural en África meridional. Todo ello sin afectar negativamente a las poblaciones de elefante en el resto del continente africano y en Asia.

Antecedentes:

En virtud de un acuerdo concertado en La Haya en 2007, se ha autorizado a Botswana, Namibia, Sudáfrica y Zimbabwe a realizar una venta única de un total de 108 toneladas de marfil de propiedad gubernamental. Se aprobaron las siguientes cantidades de marfil en bruto registradas al 31 de enero de 2007: Botswana: 43.682,91 kg, Namibia: 9.209,68 kg, Sudáfrica: 51.121,8 kg y Zimbabwe: 3.755,55 kg.

Las poblaciones de elefante de los cuatro países están incluidas en el Apéndice II de la CITES, lo que significa que, pese a que no están amenazadas de extinción, el comercio de sus productos está rigurosamente reglamentado. De los recientes estudios se desprende que hay más de 312.000 elefantes vivos en esos cuatro países y que su número ha aumentado en los últimos años.

El Comité Permanente de la CITES, que supervisa la aplicación de la CITES entre las reuniones de la Conferencia de las Partes, dio el visto bueno a una venta única de marfil el mes de julio pasado al aprobar a China como segundo país importador. Japón se había aprobado previamente.

Cada venta consistirá en un único envío por destino, que solo podrá enviarse a China y Japón, cuyos controles internos de la venta de marfil cumplen las normas de verificación requeridas por la CITES para esta venta única.

Entre marzo y abril de 2008, la Secretaría CITES realizó misiones a esos cuatro países y verificó que las existencias declaradas de marfil se habían registrado debidamente antes del 31 de enero de 2007; consistían únicamente de marfil de origen legal (excluido el marfil decomisado y el marfil de origen desconocido); y se habían marcado de conformidad con los requisitos de la CITES. Asimismo, verificó que su peso se ajustaba al que figuraba en los registros relevantes. Para ello fue necesario controlar y comparar las bases de datos informatizadas y miles de registros en papel, así como la inspección y el examen físico de cientos de colmillos y trozos de marfil seleccionados al azar. En cada caso, los resultados de las auditorías fueron satisfactorios.

La Secretaría CITES está controlando los controles del mercado nacional de China y Japón para garantizar que los comerciantes sin escrúpulos no aprovechan esta oportunidad para vender marfil de origen ilegal.

El acuerdo sobre el elefante de 2007 estipula que una vez realizados esos envíos, la CITES no considerará nuevas propuestas para otras ventas de los cuatro países concernidos durante un periodo de reposo de nueve años que comenzará tan pronto se hayan llevado a cabo las ventas previstas....

Nota a los periodistas: Para mayor información, póngase en contacto con el Sr. Juan-Carlos Vásquez: +41-22-917-8156 o juan.vasquez@cites.org. Para las decisiones de la CITES relacionadas con el comercio de marfil, los documentos de información general y los puntos de contacto de las autoridades CITES en los cuatro países, véase http://www.cites.org
 

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