La CITES se esfuerza por resolver un problema escurridizo


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COMUNICADO DE PRENSA

La CITES se esfuerza por resolver un problema escurridizo

Ginebra, 13 de marzo de 2009– Los 174 países miembros de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) comenzarán hoy a reglamentar el comercio internacional de la anguila europea (Anguilla anguilla).

La anguila europea es un pez en forma de serpiente, que se considera como un manjar exquisito en la mayoría de los países europeos. Está ampliamente distribuida en zonas costeras y ecosistemas de agua dulce en Europa y la cuenca del mar Mediterráneo y cría en el mar de los Sargazos en el Caribe. Esta especie puede alcanzar en casos excepcionales hasta 150 cm. Las larvas de anguila flotan en el mar entre uno y tres años antes de llegar a las costas europeas y mediterráneas. Las anguilas jóvenes se conocen como "angulas". Tras madurar en estuarios o hábitat de agua dulce, migran hacia el mar de los Sargazos, donde mueren después de criar. No ha sido posible criar anguilas en cautividad.

Las anguilas adultas se pescan por su carne, pero las "angulas" se capturan vivas para criarlas hasta que alcanzan un tamaño comercial en instalaciones de acuicultura en Europa y, principalmente, en Asia. Alrededor de la mitad de las angulas capturadas en Europa se exportan a China, Japón y la República de Corea con este fin, y en los últimos años esta cantidad ascendió a más de 200 millones de angulas por año.

De las estimaciones extraoficiales se desprende que en el decenio de 1990 se capturaron unas 30.000 toneladas de anguilas cada año, con un primer valor comercial de unos 200 millones de euros y que, solamente en Europa, más de 20.000 personas obtienen unos considerables ingresos de la pesca de la anguila. Desde entonces las capturas han disminuido entre 5.000 y 10.000 toneladas, pero los precios han aumentado considerablemente, generando un fuerte incentivo para continuar su pesca, pese el reducido número de anguilas disponible.

El Sr. Willem Wijnstekers, Secretario General de la CITES, declaró “Las anguilas ya no son tan familiares en las aguas europeas y caribeñas como lo fueron en otro tiempo”. Añadió además “Muchas personas obtienen considerables ingresos de su pesca, mientras que otros participan en la acuicultura que cría el pez hasta alcanzar un tamaño comercial. Todo esto está en peligro, al menos que la pesca de la anguila europea se realice de modo más sostenible”. Recalcó que “la CITES no puede permitirse perder la anguila europea.”

La sobrepesca, junto con la pérdida del hábitat, la contaminación, la construcción de presas en los ríos y el cambio climático que afecta las corrientes oceánicas, han contribuido a la acentuada disminución de las poblaciones de anguila. Se estima que el stock de anguilas juveniles ha disminuido en un 95-99 % desde 1980. Sin embargo, las anguilas tienen un índice de supervivencia naturalmente muy elevado, de modo que las poblaciones silvestres podrían recuperarse si se pescan menos angulas jóvenes.

Las nuevas medidas de la CITES que entran en vigor el día de hoy ayudarán a reestablecer una pesca sostenible para la anguila europea. En el futuro, todas las exportaciones tendrán que ir acompañadas de permisos de exportación, que solo podrán ser expedidos cuando los científicos en los países de exportación hayan confirmado que los niveles de comercio no son perjudiciales para la supervivencia de la especie y que la población de la anguila europea se mantiene, en toda su área de distribución, a un nivel coherente con el papel que desempeña en el ecosistema.
Es preciso que los países de exportación reevalúen su ordenación de la pesca de la anguila, a fin de cumplir con estos requisitos. Los países de importación desempeñarán su papel garantizando que todas las anguilas importadas van acompañadas de los permisos de exportación CITES requeridos.

Nota los periodistas: Un documento de información general se encuentra en el sitio.

Para mayor información, sírvase ponerse en contacto con Juan-Carlos Vásquez, Oficial de los Medios de Comunicación de la CITES: +41-22-917-8156 o juan.vasquez@cites.org.


 

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