China acoge una reunión crucial sobre el futuro de las serpientes asiáticas

 

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COMUNICADO DE PRENSA

China acoge una reunión crucial sobre el futuro de las serpientes asiáticas

Reunión internacional para abordar los aspectos de la conservación, la utilización sostenible y
los medios de subsistencia relacionados con el comercio de serpientes

Guangzhou, 11 de abril de 2011 – Unos 70 especialistas de unos 20 gobiernos y organizaciones internacionales y nacionales se reúnen en Guangzhou, China, del 11 al 14 de abril de 2011, bajo la dirección de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), con miras a abordar las prioridades de conservación y las necesidades en materia de gestión y observancia relacionadas con el comercio de serpientes en Asia. El taller es una continuación de los actos celebrados en Beijing la semana pasada para conmemorar el 30º  aniversario de la adhesión de China a la CITES.

El comercio mundial de serpientes afecta a una variedad de especies de diferentes países, cuyos especímenes se capturan en el medio silvestre y se crían en cautividad. La utilización insostenible de algunas de esas especies, así como la pérdida de sus hábitats, han contribuido en ciertos casos a una considerable disminución de sus poblaciones.

En este taller técnico participan especialistas gubernamentales, miembros del Comité de Fauna de la CITES y organizaciones como la UICN y varios de los grupos de especialistas de su Comisión de Supervivencia de Especies, la UNCTAD-BioTrade, la Asociación de Conservación de la Vida Silvestre de China y la Asociación de Medicina Tradicional de China. A escala geográfica, el interés se centra en los mercados y el comercio en Asia oriental, meridional y sudoriental.

De las 3.315 especies de serpientes reconocidas mundialmente, un tercio prospera en esta parte del mundo. Indonesia, con 128 especies endémicas, India con 112, China con 54, Papua Nueva Guinea con 42, Sri Lanka con 41 y Filipinas con 32, figuran entre los países con el número más elevado de serpientes endémicas. La CITES regula el comercio de 130 especies de serpientes, 45 de las cuales se encuentran en los Estados del área de distribución en los países asiáticos que participan en el taller.

Comentando la importancia de la reunión, el Sr. John Scanlon, Secretario General de la CITES, ha declarado que “el comercio mundial de serpientes es una industria de considerable importancia socioeconómica para las poblaciones rurales en varios países asiáticos. La CITES es el principal instrumento internacional que regula efectivamente el comercio internacional de serpientes de muchas de esas especies. Las recomendaciones que se adopten en esta reunión serán fundamentales para abordar los aspectos de ese comercio relacionados con la conservación de las especies silvestres, la utilización sostenible y los medios de subsistencia, y para ofrecer a los órganos rectores CITES recomendaciones bien fundadas para que puedan decidir acerca de las futuras orientaciones”.

“La explotación de serpientes y, en algunos casos el procesamiento inicial de sus pieles y otras partes del cuerpo, aporta importantes ingresos a las comunidades locales en China y los países vecinos. El Gobierno de China presta especial atención a lograr un equilibrio armonioso entre la conservación y la utilización sostenible de las serpientes asiáticas” ha declarado el Dr. Su Chunyu, Director Ejecutivo General de la Autoridad Administrativa CITES de China.

Según un examen de la política de comercio de especies silvestres realizado en Viet Nam, los ingresos de la cría de serpientes es de tres a cinco veces superior a los ingresos generados por el cultivo de vegetales y cereales, y de docenas de veces superior a los ingresos de la cría de cerdos y ganado.

Carlos Ibero, Presidente en funciones del Comité de Fauna de la CITES, ha dicho “las serpientes desempeñan una función vital en sus ecosistemas. Por ejemplo, si las serpientes desapareciesen de los arrozales u otras tierras de cultivos de Asia, sus presas, al quedar sin predador para controlar su número, podría tener efectos devastadores en la producción agrícola, la seguridad alimenticia y las economías nacionales”.

Las serpientes de los bosques y selvas de Asia se consumen localmente así como en los países vecinos para obtener alimentos, medicinas tradicionales, pieles, etc. Además, se venden también como animales de compañía y se encuentran en tiendas de Europa y América del Norte como artículos y accesorios de cuero de lujo muy caros. Sus pieles se procesan a menudo en varios países de reexportación.

Algunos ejemplos de serpientes asiáticas objeto de comercio (nombre científico, nombre común, principales exportadores), extraídos de la base de datos sobre el comercio CITES:

Serpientes típicas

Ptyas mucosus (serpiente ratonera india) - Indonesia (100% de las exportaciones mundiales de esta especie)

Cerberus rhynchops (serpiente de agua de cara de perro) - Indonesia (89%), Tailandia (11%)

Serpientes pitones

Python breitensteini (pitón de cola corta de Borneo) Indonesia (70%), Malasia (30%)

Python brongersmai (pitón sanguínea) Malasia (54%), Indonesia (46%)

Python curtus (pitón de cola corta de Sumatra) Malasia (71%), Indonesia (39%)

Python molurus bivittatus (pitón birmana) Viet Nam (99%)

Python reticulatus (pitón reticulada) Malasia (47%), Indonesia (42%), Viet Nam (11%)

Cobras

Naja sputatrix (cobra indonesia) Indonesia (100%)


Nota a los periodistas: La CITES fue adoptada en marzo de 1973, en Washington D.C., como consecuencia de una recomendación de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano de 1972. Fue el primer acuerdo ambiental multilateral que entró en vigor en julio de 1975. La CITES ayuda a China y a otros 174 países que son Partes a lograr el desarrollo sostenible mediante la conservación y la utilización sostenible de la diversidad biológica. 


Véase también: Discurso inaugural del Sr. John E. Scanlon, Secretario General de la CITES, en el Taller CITES sobre el comercio de serpientes asiáticas

Para mayor información, póngase en contacto con el Sr. Juan Carlos Vásquez: +4179-552 27 32 (móvil), o juan.vasquez@cites.org

 

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