El informe del Secretario General de las NU vincula el comercio ilícito de marfil de África Central con el Ejército de Resistencia del Señor

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no se trata de un documento oficial..

Ginebra, 23 de mayo de 2013 – El 20 de mayo de 2013, el Secretario General de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, presentó su informe al Consejo de Seguridad de las NU sobre las actividades de la Oficina Regional de las Naciones Unidas para África Central y sobre las zonas afectadas por el Ejército de Resistencia del Señor.

En el Informe se ha identificado la extensión de las actividades delictivas transfronterizas en la subregión, como la caza furtiva, dirigidas principalmente a los elefantes, como una creciente preocupación por la seguridad en África Central, y se señala que el Camerún, la República Centroafricana, el Chad y Gabón en particular afrontan este problema.

En su informe, el Secretario General señala que:

“Mi Representante Especial para África Central fue informado también en las consultas con las autoridades nacionales y las partes interesadas en la subregión que el comercio ilícito de marfil puede constituir actualmente una importante fuente de financiación para los grupos armados, entre ellos el LRA. Otro motivo de preocupación es que los cazadores furtivos están utilizando armas cada vez más sofisticadas y potentes, algunas de las cuales se cree que pueden tener su origen en el desorden en Libia. La situación es tan grave que las autoridades de algunos países, como el Camerún, han decidido utilizar el ejército nacional, además de los organismos encargados de la ley y el orden (policía y gendarmería) para perseguir a los cazadores furtivos.”

John E. Scanlon, Secretario General de la CITES, comentó que “este inquietante informe refuerza las preocupaciones por la creciente participación de organizaciones de delincuentes, milicias rebeldes y, en algunos casos, elementos renegados del ejército en la caza furtiva y el contrabando de elefantes. Las matanzas ilegales que se están produciendo a gran escala en África Central, a menudo con armas sofisticadas y otro equipo, está diezmando las poblaciones de elefantes locales y tienen grandes repercusiones en las personas y en la seguridad nacional y regional.”

“Para combatir estos graves delitos es necesario un compromiso político de alto nivel y un apoyo en tiempo real a los agentes de primera línea por la policía y los militares”, dijo Scanlon.

Al margen de la 16ª reunión de la Conferencia de las Partes en la CITES (CoP16), el Consorcio Internacional para Combatir los Delitos contra la Vida Silvestre (ICCWC) organizó una mesa redonda sobre delincuencia organizada transnacional contra la vida silvestre y los bosques para Ministros y representantes de alto nivel, en el que las Partes hicieron hincapié en los impactos de amplio alcance de la delincuencia organizada transnacional contra la vida silvestre y los bosques en las especies y los ecosistemas, los medios de subsistencia, la economía y la seguridad nacional y regional.

En la CoP16 se discutieron ampliamente medidas concretas y con plazos, y se incorporaron en una serie de decisiones de la CoP16 sobre los delitos contra la vida silvestre, a fin de aplicarlas desde este momento hasta 2016, que representan las decisiones más vigorosas para combatir los delitos contra la vida silvestre en los 40 años de historia de la CITES.

Estas decisiones y resoluciones, adoptadas por consenso, demuestran el claro reconocimiento por las Partes en la CITES de que para que la comunidad internacional combata seriamente estos delitos es necesario: tratarlos como delitos graves; coordinar los esfuerzos de observancia a niveles mundial, regional y nacional; trabajar en los Estados de origen, tránsito y destino; hacer un mejor uso de la ciencia médico-legal y del intercambio de pruebas forenses, en particular en los casos de grandes decomisos; adoptar medidas de ejecución más incisivas utilizando el tipo de técnicas que se usan en la lucha contra el comercio ilícito de estupefacientes y otros delitos graves, como operaciones impulsadas por la información confidencial, perfiles de riesgo, entregas vigiladas, operaciones encubiertas, y el uso de legislación contra el lavado de dinero y el decomiso de activos; no limitarse a las incautaciones, garantizando el seguimiento de las investigaciones y de las actuaciones judiciales, especialmente de los “capos” de los sindicatos del crimen organizado; y, previa petición, apoyar a los países inmediatamente después de incidentes graves.

También se pidió al Secretario General de la CITES que coopere con la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (ONUDD) en relación con las consecuencias para la seguridad nacional de esta matanza y comercio ilegales de determinados países de África. En cumplimiento de esta decisión, el Secretario General de la CITES ha escrito el Director Ejecutivo de la ONUDD. En cooperación con todos los asociados en el Consorcio Internacional para combatir los Delitos contra la Vida Silvestre (OCCWC), la ONUDD está prestando un importante apoyo a la CITES y a las Partes en la CITES para combatir los delitos contra la vida silvestre.

Para más información, véase: CITES CoP16, Bangkok 2013: Un “momento decisivo” en la lucha contra la delincuencia de la vida silvestre.

El Secretario General de la CITES escribió también al Sr. Abou Moussa, Representante Especial del Secretario General de la Oficina de las NU para África Central, el 13 de mayo de 2013, en relación con la caza furtiva de elefantes en el Parque Nacional de Dzanga-Sanga en la República Centroafricana. El Representante Especial respondió inmediatamente a la carta resumiendo las medidas adoptadas por él con respecto a estas cuestiones..

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En los Estados de la zona se está registrando un fuerte aumento de la matanza ilegal de elefantes y rinocerontes y del comercio ilegal conexo de marfil y cuerno de rinoceronte. Los datos recopilados en el programa de la CITES Supervisión de la matanza ilegal de elefantes (MIKE) se indica un aumento constante de los niveles de matanza ilegal de elefantes desde 2006, registrándose en 2011 los más altos niveles de caza furtiva desde que comenzaron los registros del MIKE en 2002. Estas conclusiones están confirmadas por la información disponible en el Sistema de Información sobre el Comercio de Elefantes (ETIS), según la cual la cantidad de marfil confiscado ha seguido creciendo, y actualmente se encuentra en su nivel más alto del período de 16 años examinado por el ETIS.

En la matanza ilegal de grandes cantidades de elefantes por su marfil intervienen cada vez más los criminales organizados, y en algunos casos milicias rebeldes bien armadas. Por ejemplo, en el Parque Nacional de Bouba N'Djida, en el norte del Camerún, hasta 450 elefantes fueron supuestamente matados por grupos rebeldes del Chad y de Sudán en febrero de 2012. Se cree que el marfil obtenido ilícitamente se cambia por dinero, armas y municiones para apoyar conflictos en países vecinos. El Secretario General expresó su profunda preocupación por este incidente en ese momento y, en respuesta a esta insurgencia, el Gobierno del Camerún desplegó hasta 150 soldados en el parque nacional en apoyo de los guardabosques para poner fin a la matanza ilegal. Otro ejemplo de este tipo de caza furtiva fue la matanza ilegal de 22 elefantes en el Parque Nacional de Garamba, República Democrática del Congo, en abril de 2012, al parecer mediante disparos desde un helicóptero, con un elevado nivel de puntería y en un solo ataque. El marfil se lo llevaron.

Los niveles de caza furtiva aumentaron en todas las subregiones africanas, y África Central siguió mostrando los niveles más altos de matanza ilegal de todas s las subregiones de África y de Asia. La potencia de fuego de los guardabosques que prestan servicio en primera línea es realmente insuficiente. Los delitos contra la vida silvestre se han convertido en una seria amenaza para la seguridad, la estabilidad política, la economía, los recursos naturales y el patrimonio cultural de muchos países, y el grado de la respuesta requerida para afrontar efectivamente esta amenaza excede con frecuencia de la exclusiva competencia de los organismos responsables del medio ambiente o de la aplicación de la ley de la vida silvestre, o de un solo país o una sola región.

Esta crítica situación prueba que es necesario aplicar el Plan de Acción para el Elefante Africano creado bajo los auspicios de la CITES. El pasado mes de agosto, en la 61ª reunión del Comité Permanente de la CITES se puso en marcha un Fondo para el Elefante Africano, administrado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

Nota para periodistas: Para más información, pónganse en contacto con Juan Carlos Vasquez, en el teléfono +41 22 917 8156, o al correo electrónico juan.vasquez@cites.org.

Acerca de la CITES

Con 177 Estados Miembros, la CITES sigue siendo uno de los instrumentos más potentes en el mundo para la conservación de la biodiversidad mediante la regulación del comercio de especies de flora y fauna silvestres. Se comercian miles de especies internacionalmente y son utilizadas por las personas en su vida diaria con fines alimentarios, de vivienda, tratamientos de salud, turismo ecológico, productos cosméticos y de moda.

La CITES regula el comercio internacional de aproximadamente 35.000 especies de plantas y animales, incluyendo los productos y derivados de las mismas, con el fin de garantizar su supervivencia en el medio silvestre y beneficiar el sustento de las poblaciones locales y el medio ambiente mundial. El sistema de permisos CITES tiene el objetivo de garantizar que el comercio de las especies incluidas en los Apéndices de la CITES sea sostenible, legal y trazable.

La CITES fue aprobada en Washington DC con fecha 3 de marzo de 1973. El 40º aniversario de la Convención se conmemorará en marzo de 2013, fecha que coincide con la 16ª reunión de la Conferencia de las Partes que tendrá lugar en Bangkok, Tailandia, del 3 al 14 de marzo de 2013.

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