Día Mundial de los Guardabosques 2013: Mensaje del Secretario General de la CITES, John E. Scanlon

Ginebra, Suiza, 31 de Julio de 2013

 

Día Mundial de los Guardabosques 2013

El Día Mundial de los Guardabosques se celebró por primera vez en 2007, con motivo de la celebración del 15° aniversario de la fundación de la Federación Internacional de Guardabosques (IRF). Rinde honores a los guardabosques de todo el mundo que han resultado heridos o han perdido sus vidas en el desempeño de su función, y celebra también la función que desempeñan los guardabosques en la protección de los recursos naturales, inclusive los animales y las plantas silvestres.

Los desafíos y los riesgos a que hacen frente los guardabosques han aumentado considerablemente en los últimos años. El comercio ilegal de especies silvestres ocurre a una escala tal que amenaza las especies silvestres, las personas y sus medios de subsistencia y cada día más está siendo perpetrado por grupos del crimen organizado, milicias rebeldes y, en raras ocasiones, elementos deshonestos del ejército regular. Los guardabosques dedican sus vidas a proteger nuestros recursos naturales y patrimonio cultural y, en algunas zonas, esos valientes hombres y mujeres, se topan regularmente con grupos de cazadores furtivos con abundantes recursos, equipados con armas de alto calibre, que no dudan en utilizar la violencia o amenazan con utilizar la violencia contra ellos. Pese a ello, están determinados a desempeñar su función, a menudo sin la recompensa asignada a sus contrapartes en otros organismos de aplicación de la ley. La dedicación y el compromiso mostrado por los guardabosques diariamente merece un mayor reconocimiento del público en general y, por ende, la Secretaría de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) acoge con gran satisfacción el Día Mundial de los Guardabosques.

La Secretaría CITES aprovecha esta ocasión para señalar a la atención la labor realizada en el marco del programa de Supervisión sobre la matanza ilegal de elefantes (MIKE). El MIKE fue desarrollado por la CITES para reforzar la capacidad individual e institucional de los Estados del área de distribución del elefante para gestionar y proteger sus poblaciones de elefantes. Trabajando con más de 1.500 guardabosques y oficiales de administración de datos en África, MIKE ha organizado más de 80 programas de formación en los últimos cinco años.

La Secretaría CITES celebra la labor realizada por la IRF, y las organizaciones benéficas como la Thin Green Line Foundation, para apoyar a los guardabosques y las familias de los guardabosques caídos en el desempeño de su labor. Las Partes y observadores de la CITES han apreciado sumamente la participación de la IRF en la 16ª reunión de la Conferencia de las Partes en la CITES (Bangkok, marzo de 2013) y en reuniones conexas sobre la aplicación de la ley a las especies silvestres.

La Secretaría CITES se une al resto del mundo para felicitar a los guardabosques, en reconocimiento de su dedicada labor para proteger nuestros recursos naturales y patrimonio cultural para las generaciones presentes y futuras. En este día tan especial, recordamos a los guardabosques que han pagado el precio más alto en el ejercicio de sus funciones, así como a sus familias y amigos que han dejado atrás.

Les enviamos nuestros mejores deseos en la celebración del Día Mundial de los Guardabosques.

John E. Scanlon
Secretario General de la CITES
Ginebra, 31 de Julio de 2013

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