Cinco países del Caribe renuevan el compromiso a promulgar promulgar legislación eficaz sobre la CITES

A petición de varios países del Caribe en la 16ª reunión de la Conferencia de las Partes en la CITES (CoP16, Bangkok, 2013), la Secretaría  realizó una serie de misiones simultáneas de asistencia legislativa a Dominica, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas, Granada y Trinidad y Tabago del 10 al 21 de junio de 2013. La Secretaría expresa su agradecimiento por el apoyo logístico y sustantivo proporcionado por funcionarios de la CITES en cada uno de los países.

Esta visita a la región del Caribe ofreció a la Secretaría la ocasión de discutir con las autoridades CITES algunos de los principales resultados de la CoP16, como la inclusión de especies de tiburón y manta raya de valor comercial en el Apéndice II de la Convención. En la CoP16 de decidió que la entrada en vigor de estas inclusiones se aplazaría hasta el 14 de septiembre de 2014, con el fin de dar a las Partes el tiempo necesario para aplicar las medidas.

En el marco del Proyecto de Legislación Nacional CITES, la legislación de los cinco países se analizó previamente y se consideró insuficiente para cumplir los requisitos que las Partes en la CITES han estimado necesarios para la efectiva aplicación de la Convención. La finalidad de las misiones era reactivar la labor legislativa anterior, que condujo a la adopción de legislación propicia (pero no los reglamentos de aplicación) en Santa Lucía y la preparación de un proyecto de ley (pero no la promulgación) en los otros cuatro países. En este sentido, hubo conversaciones con: Secretarios Permanentes o Parlamentarios en cada país; representantes de las Autoridades Administrativas y Científicas CITES (por ejemplo, vida silvestre, silvicultura, pesca, medio ambiente); las autoridades responsables de los parques y de las zonas protegidas, agricultura y ordenación de la tierra; el ministerio de asuntos jurídicos o la Oficina del Fiscal General; las autoridades encargadas de la observancia (por ejemplo, aduanas, policía, guardia costera y administración marítima) y representantes de instituciones académicas, asociaciones de cazadores locales, la Cámara de Comercio y ONG que se ocupan de la conservación.

También fue posible reunirse con consultores jurídicos nacionales, participar en un taller nacional para examinar y revisar una Estrategia Nacional de Biodiversidad y un Plan de Acción y efectuar varias visitas sobre el terreno.

En las misiones se insistió en 1) la urgente necesidad de promulgar legislación para aplicar afectivamente la Convención, 2) la posibilidad de demandas judiciales si la regulación del comercio CITES no se basa en la autoridad legal adecuada, y 3) la posibilidad de una recomendación del Comité Permanente (CP) para suspender las transacciones comerciales si Estados Parte en la Convención desde hace 20 años o más no promulgan legislación para la 66ª reunión del CP (junio/julio de 2015). Las cinco Partes mencionadas renovaron su compromiso a promulgar legislación propicia y/o reglamentos de desarrollo para la aplicación efectiva de la Convención antes de la 66ª reunión del CP.

Finalizadas las misiones, al Secretario General enviará cartas formales a los funcionarios de alto rango, a finales de este mes, en las que se resumirán las conclusiones que se alcanzaron y los puntos de acción que se identificaron. Si se dispone de recursos, la Secretaría responderá a toda solicitud adicional de asistencia técnica o financiera que puedan solicitar los países concernidos en relación con la legislación, sistemas de concesión electrónica de permisos, creación de capacidad para las autoridades encargadas de la observancia o cualesquiera otras necesidades de aplicación.

En cuanto a las inclusiones de los tiburones y mantas raya mencionadas anteriormente, Brasil ofreció en el CoP16 acoger un taller sobre las inclusiones más avanzado el año para la región de América Latina y el Caribe. El Secretario General discutió del taller previsto con las autoridades brasileñas en la visita que realizó a Brasil en mayo de 2013. En una visita posterior a la Comisión Europea, en junio de 2013, el Secretario General se reunió con funcionarios para discutir de los 1,2 millones de euros prometidos por la CE para ayudar a aplicar las inclusiones de los tiburones y mantas raya. En un futuro próximo se dispondrá de información adicional sobre el taller brasileño y los fondos de la CE.