El Secretario General de la CITES pronuncia un discurso en la Comisión Forestal y de la Flora y de la Fauna Silvestres para África

El Secretario General de la CITES, John E. Scanlon, fue invitado a pronunciar un discurso en la sesión inaugural de la 19ª reunión de la Comisión Forestal y de la Flora y de la Fauna Silvestres para África (AFWC).

Hicieron uso de la palabra igualmente el Sr. John Mutorwa, Ministro de Juventud, Servicio Nacional, Deportes y Cultura de Namibia; el Dr. Luc Gnacadja, Secretario Ejecutivo de la Convención de las Naciones Unidas de lucha contra la desertificación; el Sr. Eduardo Rojas-Briales, Subdirector General del Departamento Forestal FAO; y oficiales de alto rango de la AFWC.

En su discurso, el Sr. Scanlon señaló que la CITES ni promueve ni desalienta el comercio de especies silvestres, sino que regula ese comercio cuando ocurre. Los países tienen derechos soberanos sobre sus propios recursos biológicos y la decisión sobre si proceden a su comercio es exclusivamente de su incumbencia, siempre y cuando acaten sus compromisos internacionales.
El Sr. Scanlon observó además que el uso sostenible de las especies silvestres puede ser consuntivo o no consuntivo, y expuso ejemplos de diferentes formas de comercio legal de especies incluidas en los Apéndices de la CITES, como la lana de vicuña, el cuero y la carne de cocodrilo, la corteza del cerezo africano, la carne de concha reina, los trofeos de caza de markhor y las pieles de serpiente pitón. Asimismo, destacó los considerables beneficios del turismo que aporta la conservación del gorila, del elefante africano y del rinoceronte. 

El Sr. Scanlon puso de relieve el repunte de la caza furtiva y el contrabando de elefantes y rinocerontes y el fuerte impacto que está teniendo sobre las economías y la seguridad nacional y regional, así como sobre las comunidades locales, observando que los criminales organizados y las milicias rebeldes están perpetrando esas actividades ilícitas y cosechando grandes beneficios a expensas de la población local. 

El Sr. Scanlon hizo alusión al reciente evento paralelo UNGA celebrado por Alemania y Gabón, al discurso del Presidente de Gabón, Sr. Ali Bongo Ondimba, y al papel del Consorcio Internacional para Combatir los Delitos contra la Vida Silvestre (ICCWC) y de la Asociación de colaboración sobre la gestión sostenible de la vida silvestre

El Secretario General de la CITES concluyó diciendo que la función de la CITES consiste en garantizar la supervivencia de las especies en el medio silvestre y pese a que existían opiniones divergentes sobre algunos aspectos del comercio, las Partes  están unidas por un objetivo común. Señaló que en el texto de la Convención se reconoce que los pueblos y los Estados son los mejores protectores de su fauna y flora silvestres y que trabajando juntos podemos ayudar a garantizar los mejores resultados posibles para los pueblos y las especies silvestres.

Véase igualmente:

Comunicado de prensa de la FAO - Forest and wildlife sectors key to food security and a green economy in Africa