Fortaleciendo la cooperación regional para combatir los delitos contra las especies silvestres en Asia occidental

Los países de Asia occidental han acordado iniciar un proceso cuyo objetivo es reforzar la cooperación regional para combatir los delitos contra las especies silvestres. El acuerdo se alcanzó en un taller celebrado en Kuwait del 29 al 31 de octubre de 2013, con la participación de funcionarios de ocho países de Asia occidental: Arabia Saudita, Bahrein, Emiratos Árabes Unidos, Jordania, Kuwait, Líbano, Omán y Qatar.

El taller fue organizado a petición de los Estados Miembros o Partes en la CITES de Asia occidental con el fin de consultar a los funcionarios gubernamentales de la región implicados en la aplicación de la CITES y la observancia, incluidas la policía y la Aduana, así como a las Autoridades Administrativas CITES nacionales y expertos pertinentes. El objetivo era estudiar la necesidad y la viabilidad de constituir una red regional para coordinar la aplicación de las leyes que regulan el comercio de especies silvestres y compartir información de carácter confidencial. Fue organizado conjuntamente por la Autoridad de Protección Ambiental de Kuwait, la Secretaría CITES y la Oficina Regional del PNUMA para Asia Occidental del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (UNEP-ROWA), con el apoyo financiero de la Comisión Europea.

Entre los participantes también figuraban representantes de la Secretaría CITES, la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (ONUDD), la Organización Mundial de Aduanas (OMA), la oficina de ICPO-INTERPOL en Kuwait y las secretarías de dos redes regionales ya existentes dedicadas a combatir los delitos contra las especies silvestres – una para la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) y la otra para el Cuerno de África. Los participantes compartieron su experiencia e indicaron cómo podrían apoyar un esfuerzo regional para Asia occidental.

Las Partes en la CITES que participaron en el taller manifestaron su acuerdo sobre la necesidad de una red regional en Asia occidental para potenciar la cooperación regional en el ámbito de la observancia relativa a los delitos contra las especies silvestres y facilitar el intercambio regional de datos e información confidencial y de otros tipos. Constituyeron un grupo de trabajo compuesto por cuatro países cuyo mandato es preparar una propuesta sobre el mecanismo para constituir una red regional para combatir los delitos contra las especies silvestres en Asia occidental. El objetivo es someter dicha propuesta a la consideración de cada gobierno con miras a obtener un nivel de compromiso lo suficientemente elevado.

El Sr. John Scanlon, Secretario General de la CITES, acogió con gran satisfacción los resultados del taller y manifestó lo siguiente: “la Secretaría CITES seguirá ofreciendo su total apoyo a las iniciativas dirigidas por las Partes en la CITES para desarrollar redes regionales destinadas a potenciar la aplicación de la ley en materia de especies silvestres con el fin de garantizar que el comercio de especies silvestres sea legal y sostenible”.

El Estado de Kuwait, representante de la región de Asia en el Comité Permanente de la CITES y coordinador de la Convención en el marco de la Liga de Estados Árabes, se ha ofrecido para albergar la nueva red bajo los auspicios de su Autoridad Pública de Medio Ambiente.