XIX Reunión del Foro de Ministros de Medio Ambiente de América Latina y el Caribe

XIX Reunión del Foro de Ministros de Medio Ambiente de América Latina y el Caribe
Segmento Ministerial
Los Cabos, Baja California Sur, México, 13 de marzo de 2014

“La utilización sostenible de la diversidad biológica”

John E. Scanlon, Secretario General
Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES)

Ministro René Castro, Ministro de Medio Ambiente, Energía y Telecomunicaciones de Costa Rica

Honorables ministros, jefes ejecutivos colegas:

Distinguidos huéspedes, señoras y señores:

Desearía expresar mi sincero agradecimiento por la invitación para unirme a ustedes hoy, que creo que es la primera para la Secretaría CITES. También desearía expresar mi reconocimiento a la Autoridad Científica CITES de México, que desempeña una labor extraordinaria, tanto en el plano nacional como a través de los procesos de varios de nuestras comisiones, y además será anfitrión de una reunión conjunta de los Comités de Fauna y de Flora en Veracruz el mes que viene.

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Hoy, desearía compartir con ustedes algunas de las experiencias prácticas que hemos adquirido en la CITES, a menudo en relación con cuestiones complejas relativas al comercio, el medio ambiente y el desarrollo.

El concepto de utilización sostenible de la diversidad biológica está consagrado en acuerdos internacionales, en particular el Convenio sobre la Diversidad Biológica. Lo que requiere nuestra atención es la manera en que se expresa el concepto en la práctica.

La CITES es un instrumento clave en este sentido, ya que es un acuerdo internacional conforme al cual se autorizan transacciones comerciales de especímenes de plantas y animales silvestres en forma cotidiana, de una forma mensurable y basada en la ciencia.

Para referirme a esto, me basaré en una muestra de los datos disponibles a través de la base de datos de comercio de la CITES, que incluye más de 13 millones de transacciones comerciales y que puede decirse que es la base de datos mundial más amplia sobre la utilización sostenible de la diversidad biológica.

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La CITES es el principal instrumento mundial que regula el comercio internacional de plantas y animales silvestres para  garantizar que dicho comercio no ponga en peligro su supervivencia.

La Convención es hoy incluso más necesaria que cuando se adoptó en 1973 en Washington, D.C., y los Jefes de Estado y de Gobierno que participaron en Río+20 reconocieron (en el documento final, “El Futuro que Queremos”) el importante papel que desempeña la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres, un acuerdo internacional situado en la intersección entre el comercio, el medio ambiente y el desarrollo.

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La CITES es una convención relacionada tanto con la conservación como con el comercio, pero ni promueve ni desalienta el comercio; por el contrario, regula el comercio de especies incluidas en sus apéndices para garantizar que dicho comercio sea legal, sostenible y rastreable.

Los 180 Estados que son Partes en la CITES han acordado regular el comercio internacional de determinadas especies que están en peligro de extinción, así como de algunas especies que aún no están en peligro de extinción pero que podrían estarlo a menos que no se regule estrictamente su comercio.

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La CITES regula actualmente el comercio internacional de alrededor de 35.000 especies de plantas y animales silvestres y sus partes y derivados, informándose a la Secretaría cerca de un millón de transacciones comerciales legales por año que se incluyen en nuestra base de datos sobre comercio, que es de acceso público.

En la 16ª reunión de la Conferencia de las Partes en la CITES (CoP16, Bangkok, 2013), cientos de especies maderables comercialmente valiosas se pusieron bajo el control de la CITES, junto con cinco especies de tiburones aprovechadas comercialmente y todas las especies de manta rayas, lo que refleja la intención de las Partes en la CITES de utilizar este acuerdo pragmático y eficaz de la mejor manera posible como ayuda en el camino hacia la sostenibilidad de nuestros océanos y bosques.

De las especies incluidas en los apéndices de la CITES, el 3% está en peligro de extinción y están incluidas en el Apéndice I de la Convención. El comercio de estas especies está, en general, prohibido, así como para la mayoría de los elefantes y rinocerontes, y los tigres y grandes simios y determinadas maderas y especies marinas,

La gran mayoría de las especies incluidas en los apéndices de la CITES, alrededor del 96% están incluidas en el Apéndice II. No están necesariamente en peligro de extinción, pero podrían estarlo si no se regula estrictamente su comercio internacional. El comercio de estas especies está permitido siempre que sea legal, sostenible y rastreable.     

Parte del comercio internacional de especies silvestres se regula únicamente para garantizar que su origen sea legal, y dichas especies se incluyen en el Apéndice III y representan alrededor del 1% de especies incluidas en los apéndices.

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Distinguidos delegados, la utilización sostenible de la vida silvestre puede estar destinada o no al consumo, y se producen muchas diferentes formas de comercio legal de especies incluidas en el Apéndice II de la CITES.

Las Partes en la CITES han reconocido específicamente los efectos, tanto positivos como negativos, que los controles de la CITES pueden tener en las comunidades rurales, y también han reconocido la importancia de colaborar con tales comunidades para implementar la CITES.

Cuarenta años de experiencia han demostrado que no es sencillo lograr un comercio internacional bien regulado no y que resultan críticas las leyes nacionales adecuadas, una base científica sólida y una observancia efectiva. No obstante, vale la pena el esfuerzo, y los beneficios de este comercio estrictamente regulado para las comunidades indígenas y locales pueden ser importantes. Permítanme compartir con ustedes tres ejemplos específicos que resultan pertinentes para esta región.

  • El comercio de la lana fina de vicuña, un pariente silvestre de las llamas domesticadas, ha resultado beneficioso tanto para la especie como para las comunidades locales. Durante los últimos 50 años, la cantidad de especímenes en el medio silvestre ha aumentado de 6.000 a 350.000, y la actividad da empleo a 900 habitantes locales, en forma tanto directa como indirecta, en Lucanas, un solo poblado del Perú. ¡Cuento con información confiable de que un traje de vicuña puede costar alrededor de 50.000 dólares de los EE.UU. o más!
     
  • El comercio de la carne de la concha reina del Caribe, principalmente a los EE.UU., sufrió un gran deterioro por el aprovechamiento ilícito y sin control, que dio lugar a una rápida disminución de la cantidad de especímenes. Desde que la especie se incluyó en el Apéndice II de la CITES en 1992, los esfuerzos de colaboración han permitido llevar el comercio nuevamente a un nivel sostenible y legal, con grandes beneficios para los pescadores locales, especialmente en la región del Gran Caribe. Las Partes, en la 16ª reunión de la Conferencia de las Partes de la CITES, aprobaron una decisión que establece que “los Estados del área de distribución de Strombus gigas deberían colaborar en la búsqueda de maneras de mejorar la trazabilidad de los especímenes en el comercio internacional, incluyendo, sin limitarse a ello, los certificados de capturas, los sistemas de etiquetado y la aplicación de técnicas genética”, siendo la primera vez que las Partes en la CITES utilizarán tales tecnologías para regular más adecuadamente el comercio de especies marinas.
     
  • La planta de cera o candelilla es una planta suculenta que se encuentra desde el norte de México hasta el sudoeste de los Estados Unidos y que produce una cera que se utiliza como aditivo para alimentos, como componente de bálsamo para labios y en muchos otros usos. La explotación excesiva puso en peligro la supervivencia de la especie. Los planes de gestión que se pusieron en vigor desde su inclusión en el Apéndice II de la CITES en 1975 han dado lugar a la gestión y utilización sostenible de la candelilla y a medios de vida sostenibles para más de 20.000 recolectores y sus familias.

Entre otros ejemplos que se han investigado adecuadamente de especies que se comercian legalmente conforme a la CITES (que no tengo tiempo de compartir hoy con ustedes) se incluyen el comercio de cuero y carne de lagarto, caviar, aceites esenciales, madera de caoba de hoja ancha (Swietenia macrophylla) y los trofeos de caza de markhor.

Estamos viendo avances hacia la cría en cautividad y la propagación artificial de muchas especies, lo que puede reducir la presión sobre los especímenes capturados en el medio silvestre. También puede plantear cuestiones relacionadas con los beneficios in situ derivados de dicho comercio.

En este contexto, nos complace que el plan de trabajo de la IPBES incluya “la utilización sostenible de especímenes silvestres”, y reconocemos el rol que ha desempeñado México para lograr este resultado.  

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Los beneficios no relacionados con el consumo que se obtienen a través del turismo también resultan esenciales, dado que millones de turistas interactúan todos los años con plantas y animales silvestres, ya sea observando ballenas, haciendo snorkel en un arrecife de coral o explorando el Amazonas. Este turismo basado en la vida silvestre genera cientos de miles de empleos locales y es una importante fuente de divisas en muchos países.

Sin embargo, si desaparece la vida silvestre también desaparecen los turistas, junto con los empleos y los ingresos.

Por lo tanto, también estamos apoyando las oportunidades de desarrollo actual y futuro para las comunidades locales, combatiendo el comercio ilícito de vida silvestre y protegiendo la supervivencia de la especie in situ.

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Distinguidos delegados, si bien la CITES data de 1972, se la ha mencionado en muchos debates recientes sobre el desarrollo sostenible, tales como aquellos sobre los medios de vida de las comunidades indígenas y locales, los efectos del cambio climático, los principios de utilización sostenible de la diversidad biológica y cuestiones relacionadas con la seguridad nacional, entre otros.

La CITES, que celebra el 41º aniversario de su adopción con muchos éxitos relacionados con la conservación, enfrenta también un grave aumento del comercio ilegal de especies silvestres; en particular, aunque no exclusivamente, en relación con los elefantes africanos y los rinocerontes.

Esta actividad delictiva puede plantear una seria amenaza para la estabilidad social y económica, así como la seguridad nacional, de algunos países. El furtivismo para el comercio ilegal internacional está literalmente robándoles sus recursos naturales y su patrimonio cultural, y está menoscabando la gobernanza adecuada y el estado de derecho.

Estamos hablando de un furtivismo de escala industrial y de una delincuencia altamente organizada, y los sindicatos y jefes delictivos que están detrás de esta son quienes están obteniendo altas ganancias a expensas de las comunidades locales y las economías nacionales.

Combatir dicho comercio ilegal genera grandes beneficios para las comunidades locales, tales como proteger los activos de comercio natural a los que me referí anteriormente y los ecosistemas y los servicios esenciales que proporcionan.

La lucha contra el comercio ilegal de especies silvestres fue uno de los principales temas en la CoP16 de la CITES, en la que se aprobó por consenso un poderoso conjunto de decisiones, y también se ha abordado en muchas reuniones políticas de alto nivel, tal como la que se mantuvo recientemente en la Conferencia de Londres.

La respuesta a estas amenazas requiere que tratemos los delitos contra la vida silvestre como un delito grave, que adoptemos medidas de observancia similares a aquellas que se aplican para combatir otros delitos graves, que abordemos tanto la demanda como la oferta y que atraigamos más financiación.  

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El comercio ilegal de especies silvestres incluidas en el Apéndice II de la CITES socava la sostenibilidad del comercio legal. También estamos viendo cómo los consumidores exigen cada vez más a los productos que se asegure que sus productos se obtienen de manera legal y sostenible.

Conforme a las instrucciones de la Conferencia de las Partes (CoP) de la CITES, estamos examinando maneras de superar estas preocupaciones. Por ejemplo, estamos trabajando con nuestros Comités y Partes en la CITES (en el sudeste de Asia y otros lugares, la UNCTAD, el CCI, grandes casas de modas, la UICN y ONG para analizar de qué manera se puede aplicar la tecnología moderna para marcar, rastrear y supervisar más adecuadamente las pieles y productos de pitones para ayudar a garantizar su legalidad y sostenibilidad, mejorar los controles y facilitar el comercio legal.

Este enfoque en la trazabilidad es una tendencia que estamos viendo para muchas especies, tales como maderas, productos forestales no maderables y especies marinas, incluida la concha reina que mencioné anteriormente.

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Distinguidos delegados, enfrentamos muchos desafíos para cumplir nuestros objetivos, pero están surgiendo oportunidades nuevas e interesantes para ayudar a superarlos.

La utilización sostenible puede ser destinada al consumo o no destinada al consumo, y contribuye a la conservación de la biodiversidad, a la vez que se generan puestos de trabajo e ingresos en los planos local y nacional.  

En este sentido, resulta apropiado que sea parte del debate sobre la formulación de los Objetivos de Desarrollo Sostenible, y espero que la reunión de hoy ayude a dar un mayor ímpetu a este debate.  

Muchas gracias.