Intervención de la CITES en el 31º período de sesiones del Comité de Pesca de la FAO

Actualización sobre actividades de la FAO y la CITES relacionadas con las especies
acuáticas explotadas comercialmente

John E. Scanlon, Secretario General

Convención sobre el Comercio Internacional de especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES)

9 a 13 de junio de 2014, Roma, Italia

Presidente, Johan H. Williams

Delegados del Comité

Colegas

Muchas gracias por darnos la oportunidad de tratar brevemente este tema del programa sobre los resultados de la 14ª reunión del Subcomité de Comercio Pesquero del COFI de la FAO.

------

Cuando me dirigí a ustedes por última vez en su 29º período de sesiones a principios de 2011, observé que la FAO y la CITES habían ingresado en una nueva era de cooperación, y me comprometí a intensificar aún más nuestra relación de colaboración.

Tres años más tarde, mucho me complace informar que este objetivo, por cierto, se ha logrado.

Las 180 Partes en la CITES aprecian en gran medida el asesoramiento experto de la FAO sobre las propuestas para incluir especies acuáticas explotadas comercialmente en los Apéndices de la CITES.

En la 16ª reunión de la Conferencia de las Partes celebrada en Bangkok en marzo del año pasado, las Partes en la CITES decidieron regular el comercio internacional de cinco especies de tiburones y de todas las mantarrayas por medio de la inclusión en el Apéndice II.

La inclusión de las especies en el Apéndice II de la CITES significa que dichas especies pueden ingresar en el comercio internacional con la condición de que hayan sido obtenidas legalmente, de que su comercio sea biológicamente sostenible y de que dicho comercio resulte trazable por medio del sistema de permisos e informes de la CITES.

Al igual que con todas las nuevas inclusiones, la aplicación presentará retos.  Estas inclusiones tienen, no obstante, algunas características especiales; por lo tanto, la entrada en vigor se aplazó 18 meses, hasta el 14 de septiembre de este año, a fin de que las Partes tuvieran tiempo suficiente para prepararse.  

-----

Distinguidos delegados, la aplicación efectiva de estas nuevas inclusiones servirá para cumplir los objetivos tanto de la CITES como de la FAO; a esos efectos, las secretarías de la CITES y de la FAO están trabajando juntas, y de manera muy pragmática, en interés de nuestros respectivos miembros.

La Secretaría CITES recibió, con gratitud, 1,2 millones de euros en fondos de la Unión Europea para apoyar estas nuevas inclusiones de tiburones y mantarrayas.

En julio pasado, me reuní con el Subdirector General de la FAO, Árni Mathiesen, y acordamos trabajar juntos para brindar este apoyo a los Estados y regiones identificados.  Desde nuestra reunión, hemos proporcionado parte de estos fondos a la FAO, y a consultores recomendados por la FAO, para brindar apoyo a las Partes en la CITES para la aplicación de las inclusiones de tiburones y para ayudar a acercar más a los sectores de pesca y la CITES en las naciones clave de pesca y comercio de tiburones en aquellos lugares donde puede no estar trabajándose aún de manera coordinada.

Hemos realizado talleres conjuntos en Marruecos, para Estados clave de África, y en China, para Estados clave de Asia, a fin de evaluar las necesidades prácticas; asimismo, ahora trabajaremos juntos para brindar asistencia directa al respecto a los Estados.

Las regiones tanto de América Latina y el Caribe como de Oceanía ya han realizado sus propios talleres, con Brasil y Australia como anfitriones, respectivamente, a fin de evaluar su grado de preparación para aplicar las nuevas inclusiones; la FAO y la CITES brindarán apoyo a las actividades de seguimiento acordadas.

Otros Estados y organizaciones de la sociedad civil también están realizando una serie de talleres, como los que se realizarán en El Salvador, los Emiratos Árabes Unidos, Fiji, Tailandia y el Yemen.

También estamos tendiendo puentes con Organizaciones Regionales de Ordenación Pesquera (OROP) que a menudo desempeñan un rol esencial en la ordenación de la pesca, y nos dirigimos a la quinta reunión de la Red de Secretarías de los Órganos Regionales de Pesca en relación con este asunto el sábado pasado. Nos alienta en sumo grado su interés e intención de fomentar esta relación en el futuro, señalando que la CITES no sustituye a las OROP.  Se trata de una medida complementaria que puede brindar apoyo a dichas organizaciones.

Distinguidos delegados, se está desplegando un esfuerzo colectivo internacional para ayudar a los Estados a aplicar las inclusiones de tiburones y rayas acordadas en la CoP16 de la CITES, y esto resulta muy alentador.

-----

En relación con el documento COFI/2014/6, sobre los resultados de la reunión del Subcomité de Comercio Pesquero del COFI, exhortamos respetuosamente a los miembros de la FAO a que:

  • brinden una base financiera y organizacional sólida al Cuadro Especial de Expertos de la FAO encargado de evaluar las propuestas de enmienda de la CITES, altamente valorado por nuestros respectivos Estados Miembros;
  • se aseguren de que la secretaría de la FAO cuente con un punto focal claro para la cooperación con la CITES a fin de mantener la excelente relación de cooperación que se ha creado; y  
  • alienten la cooperación continua y adicional entre las autoridades nacionales de pesca y la CITES para beneficio mutuo de ambas.

Resta todavía mucho por hacer para asegurar que el comercio internacional de determinadas especies de tiburones pueda llevarse a cabo de manera legal, sostenible y trazable, pero decididamente vale la pena el esfuerzo y va en interés tanto de la FAO como de la CITES. 

Nuestro éxito mutuo contribuirá a la supervivencia de estas especies y a la capacidad de las generaciones futuras de pescadores de obtener beneficios de estos recursos de manera sostenible.

Distinguidos delegados, creemos que la cooperación es el camino correcto, y agradecemos cálidamente a la FAO por sus esfuerzos al respecto.

Les deseo éxitos en el resto de su reunión.