Journée mondiale des Rangers 2013: Message du Secrétaire général de la CITES, John E. Scanlon

Genève, Suisse, 31 Juillet 2013

 

Journée mondiale des Rangers 2013

La Journée mondiale des Rangers a été célébrée pour la première fois en 2007, à l’occasion du 15e anniversaire de la fondation de l’International Ranger Federation (IRF). Elle met à l’honneur tous les gardes Nature (Rangers) du monde entier qui ont été blessés ou qui ont perdu la vie dans l’exercice de leurs fonctions et célèbre également le rôle qu’ils jouent dans la protection des ressources naturelles, y compris des animaux et des plantes sauvages. 

Ces dernières années, les risques et les périls auxquels les gardes Nature ont été confrontés se sont considérablement aggravés. Le commerce illégal des espèces sauvages atteint une échelle qui menace la faune et la flore sauvages, les populations et leurs moyens d’existence et, de plus en plus, ce commerce est le fait de groupes criminels organisés, de milices rebelles et, à de rares occasions, d’éléments non contrôlés des forces militaires régulières. Les gardes Nature consacrent leur vie à la protection de nos ressources naturelles et de notre patrimoine culturel et, dans certaines régions, il n’est pas rare que ces hommes et ces femmes courageux rencontrent des groupes de braconniers très bien équipés, d’armes de gros calibre, qui n’hésitent pas à recourir à la violence ou aux menaces de violence contre eux. Pourtant, ils accomplissent leur devoir avec détermination, souvent sans recevoir la récompense accordée à leurs collègues d’autres organismes de lutte contre la fraude. Le dévouement et l’engagement dont font preuve, chaque jour, les gardes Nature méritent une bien plus grande reconnaissance publique et le Secrétariat de la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction (CITES) se réjouit donc vivement de cette Journée mondiale des Rangers.

Le Secrétariat CITES saisit cette occasion pour attirer l’attention sur les travaux accomplis dans le cadre du Programme de suivi de l’abattage illégal d’éléphants (MIKE). Le Programme MIKE a été mis au point par la CITES pour renforcer les capacités individuelles et institutionnelles dans les États des aires de répartition des éléphants afin de gérer et de protéger les populations d’éléphants. Collaborant avec plus de 1500 gardes Nature et responsables de la gestion des données en Afrique, MIKE a organisé plus de 80 programmes de formation ces cinq dernières années. 

Le Secrétariat CITES se félicite des travaux accomplis par l’IRF et des organisations à but non lucratif comme la Thin Green Line Foundation, pour soutenir les gardes Nature et les familles des gardes Nature qui ont donné leur vie. La participation de l’IRF à la 16e session de la Conférence des Parties à la CITES (Bangkok, mars 2013) et à des activités connexes d’application des lois relatives aux espèces sauvages a été extrêmement appréciée par les Parties à la CITES et les observateurs.  

Le Secrétariat CITES se joint au reste du monde pour saluer les gardes Nature, reconnaissant leur travail dévoué en vue de protéger nos ressources naturelles et notre patrimoine culturel pour les générations présentes et futures. En cette journée spéciale, toutes nos pensées vont aux gardes Nature qui ont payé le prix fort dans l’accomplissement de leur devoir, ainsi qu’aux familles et aux amis qu’ils ont laissés.

Nous vous envoyons nos meilleurs vœux pour la célébration de la Journée mondiale des Rangers

John E. Scanlon
Secrétaire général, CITES
Genève, 31 juillet 2013

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