Journée mondiale des Rangers 2014: Message du Secrétaire général de la CITES, John E. Scanlon

Genève, Suisse, 31 juillet 2014

La Journée mondiale des rangers rend hommage aux gardes-nature (rangers) du monde entier qui ont perdu la vie ou ont été blessés dans l’exercice de leurs fonctions, et met à l’honneur le rôle qu’ils jouent dans la protection des ressources naturelles, y compris les animaux et plantes sauvages. Elle a été célébrée pour la première fois en 2007 à l’occasion du 15e anniversaire de la fondation de la Fédération Internationale des Rangers (IRF).

Ces dernières années, les risques et les périls auxquels les gardes-nature ont été confrontés se sont considérablement aggravés. Le commerce illégal des espèces sauvages atteint une échelle qui menace la faune et la flore sauvages, les populations et leurs moyens d’existence et, de plus en plus, ce commerce est le fait de groupes criminels organisés, de milices rebelles et, à de rares occasions, d’éléments non contrôlés des forces militaires régulières.

Les gardes-nature consacrent leur vie à la protection de nos ressources naturelles et de notre patrimoine culturel et, dans certaines régions, il n’est pas rare que ces hommes et ces femmes courageux rencontrent des groupes de braconniers très bien équipés, d’armes de gros calibre, qui n’hésitent pas à recourir à la violence ou aux menaces de violence contre eux. Pourtant, ils accomplissent leur devoir avec détermination, souvent sans recevoir la récompense accordée à leurs collègues d’autres organismes de lutte contre la fraude.

Le dévouement et l’engagement dont font preuve, chaque jour, les gardes-nature méritent une bien plus grande reconnaissance publique et le Secrétariat de la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction (CITES) se réjouit donc vivement de cette Journée mondiale des Rangers.

Le Secrétariat CITES saisit cette occasion pour attirer l’attention sur les travaux accomplis dans le cadre du Programme de suivi de l’abattage illégal d’éléphants (MIKE). Le Programme MIKE a été mis au point par la CITES pour renforcer les capacités individuelles et institutionnelles dans les États des aires de répartition des éléphants afin de gérer et de protéger les populations d’éléphants. Collaborant avec plus de 1500 gardes-nature et responsables de la gestion des données en Afrique, MIKE a organisé plus de 80 programmes de formation depuis 2008. Ces travaux vont être renforcés avec le programme MIKES institué récemment pour la réduction des abattages illégaux d’éléphants et d’autres espèces menacées d’extinction ;  sur plusieurs sites choisis, ce programme apportera un soutien concret en temps réels aux gardes-nature courageux et dévoués qui sont en poste sur le terrain.

Le Secrétariat CITES se félicite des travaux accomplis par l’IRF et des organisations à but non lucratif comme la Thin Green Line Foundation, pour soutenir les gardes-nature et les familles des gardes-nature qui ont donné leur vie.

Le Secrétariat CITES se joint au reste du monde pour saluer les gardes-nature, qui se trouvent en première ligne, reconnaissant leur travail dévoué en vue de protéger nos ressources naturelles et notre patrimoine culturel pour les générations présentes et futures. En cette journée spéciale, toutes nos pensées vont aux gardes-nature qui ont payé le prix fort dans l’accomplissement de leur devoir, ainsi qu’aux familles et aux amis qu’ils ont laissés.

Nous vous envoyons nos meilleurs vœux pour la célébration de la Journée mondiale des Rangers 2014.

John E. Scanlon
Secrétaire général, CITES
Genève, 31 juillet 2014

 

Déclaration de SAR le prince William, duc de Cambridge. Plus...
Site web de la Journée mondiale des rangers, Fédération Internationale des Rangers
Pour les gardes-nature postés en première ligne des guerres contre le braconnage, le traumatisme est quotidien  (For Rangers on the Front Lines of Anti-Poaching Wars, Daily Trauma) – article de Laurel Neme pour le National Geographic.  Plus...