Reunión Regional del Programa de la CITES sobre Especies Arbóreas para América Central y del Sur y el Caribe

Unos 70 expertos de 11 Partes se reunieron en Buenos Aires (Argentina), del 17 al 21 de septiembre de 2018, con ocasión de la Reunión Regional del Programa de la CITES sobre Especies Arbóreas para América Central y del Sur y el Caribe, que fue acogida por el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sustentable de la Argentina. La organización de la reunión contó con el apoyo de la Organización Internacional de las Maderas Tropicales (OIMT) a través del Programa de la CITES sobre Especies Arbóreas.

Este programa, financiado por la Unión Europea, con contribuciones adicionales de los Estados Unidos, tiene como fin garantizar la gestión sostenible de las especies arbóreas raras y sus productos, así como contribuir al comercio lícito, trazable y justo de los productos de especies de árboles incluidas en la CITES. Se espera que el programa también ayude a mejorar y fortalecer la gobernanza forestal, las políticas de gestión forestal y la capacidad de cumplimiento de la ley y que reporte beneficios a largo plazo para el crecimiento económico sostenible de los países, mediante la participación de un sector privado sólido y la mitigación de la pobreza a largo plazo.

Durante los tres primeros días de reunión, se ofreció a los participantes un panorama general del Programa de la CITES sobre Especies Arbóreas, la labor realizada en América Central y del Sur y el Caribe y, en particular, las rutas y modalidades del comercio en la región. La Argentina, el Brasil, Cuba, Guatemala, El Salvador y Nicaragua explicaron cómo llevarían adelante sus proyectos respectivos, que pronto contarían con la financiación del programa.

En los grupos de trabajo conformados en la reunión se identificaron lagunas y lecciones aprendidas, y se formularon recomendaciones para actividades de seguimiento, incluidas nuevas especies objetivo y líneas de trabajo en esferas diferentes pero afines: 1) dictámenes de extracción no perjudicial (DENP); 2) marcado y trazabilidad; 3) identificación de productos de especies arbóreas; y 4) creación de capacidad y gobernanza.

Los días 20 y 21 de septiembre, 34 participantes de Interpol y de departamentos de policía nacionales de la región se incorporaron a la reunión. Interpol presentó sus actividades regionales y al grupo que recientemente se integró a la Oficina Regional de Interpol para América del Sur con el fin de apoyar el Proyecto LEAF en América Latina. En el marco de este proyecto, Interpol, por su papel fundamental en el ámbito de la cooperación internacional para las actividades de cumplimiento de la ley, tiene interés en capacitar a funcionarios de varios países de la región.

La reunión conjunta con los colegas de Interpol fue una oportunidad de afianzar los conocimientos sobre identificación, marcado, trazabilidad y vigilancia de los envíos de madera en la región y promover sinergias y colaboraciones futuras en este ámbito de trabajo crucial.

El último día, los participantes visitaron las instalaciones del Laboratorio de la Policía Federal Argentina para conocer cómo investigan los delitos ambientales, incluidos aquellos relacionados con la madera.

La reunión fue una valiosa ocasión de fortalecer los lazos de cooperación regional entre las autoridades nacionales, que habitualmente trabajan en ámbitos diferentes y no siempre tienen la oportunidad de aunar esfuerzos para alcanzar objetivos comunes.