Discurso de apertura del Sr. Øystein Størkersen, Presidente del Comité Permanente en la 66a reunión del Comité Permanente de la CITES

Discurso de apertura
del Sr. Øystein Størkersen, Presidente del Comité Permanente

en la 66a reunión del Comité Permanente de la CITES

Ginebra (Suiza), 11 de enero de 2016

Señoras y señores,
Estimados amigos y colegas,
Deseo, en primer lugar, aprovechar esta oportunidad para desearles a todos un próspero Año Nuevo. También quiero desearles la bienvenida a todos a Ginebra para esta 66a reunión del Comité Permanente 

Los preparativos para la reunión SC66 se han estado realizando desde hace ya bastante tiempo, a través de los diferentes grupos de trabajo, dentro de la Secretaría y entre múltiples OIG y ONG. Como ustedes saben, ésta es la última reunión del Comité Permanente antes de la CoP17 que iniciará sus trabajos a finales de septiembre de este año. Aunque, por supuesto, tendremos una breve reunión SC67 de un solo día que tendrá lugar el día antes de que se inicie la CoP. 

La reunión de esta semana deberá centrar sus esfuerzos en finalizar aquellas cuestiones que deberán ser presentadas y acordadas en nuestro principal órgano de toma de decisiones que es la CoP. Al examinar el orden del día y los documentos para esta reunión, he podido constatar que por varias razones algunas de las cuestiones tal vez no se puedan finalizar en esta reunión. Como resultado de ello, el Comité tal vez deba volver a considerar algunas de estas cuestiones después de la CoP17, de manera que sean finalizadas en la CoP18. 

La CITES sigue siendo tan relevante como siempre. Durante los últimos años hemos constatado enormes progresos.  Si se me pregunta ¿cuál es el logro más significativo durante los últimos años?,  lo primero que me viene a la mente son los PANM, los cuales han demostrado ser un enfoque innovador y grandemente exitoso para responder a un problema complicado y multifacético. Como especie emblemática, los elefantes desempeñan un papel importante en la búsqueda de una mejor observancia y de medidas nacionales reforzadas, lo cual a su vez resulta positivo para muchas especies. 

La segunda iniciativa que me viene a la mente es la de las alianzas múltiples y sólidas que la CITES ha ido estableciendo de manera continua con muchas otras organizaciones con la finalidad de ayudar a las Partes en la aplicación de la Convención y en la respuesta a los retos en cuanto a cumplimiento. Debemos reconocerlo, la CITES por sí sola no puede alcanzar el objetivo que nos hemos fijado y tenemos que establecer alianzas y enfoques estratégicos e innovadores. 

El tercer gran logro lo constituyen las dos resoluciones de la Asamblea General de la ONU.  El 30 de julio de 2015 la Asamblea General adoptó la Resolución 69/314 sobre la Lucha contra el tráfico ilícito de fauna y flora silvestres. El 25 de septiembre, la Asamblea General adoptó la Resolución 70/1, Transformar nuestro mundo: la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible, que también incluye los Objetivos de Desarrollo Sostenible (los ODS) y sus metas conexas. La CITES no podía esperar un mejor enfoque y apoyo de alto nivel que lo que figura en estas dos potentes resoluciones las cuales dan continuidad a los resultados de Rio+20. 

En otras palabras, los políticos al más alto nivel tienen ahora la mirada puesta en la CITES y esto es una situación nueva y única para la Convención. Para decirlo sin ambages: es el momento en el que la Secretaría y las Partes en la CITES deben aprovechar este apoyo político al más alto nivel para avanzar a pasos agigantados hacia el pleno cumplimiento. La reunión de esta semana y la próxima CoP tienen mucho que ver con este esfuerzo y con cómo debemos aprovechar la situación actual para reforzar el cumplimiento con la CITES y realizar verdaderos progresos a nivel nacional, ayudando así a convertir en una realidad el cometido de estas dos Resoluciones de la ONU y cumpliendo con las resoluciones y decisiones de la CoP de la CITES.   

Como Presidente de este Comité durante los últimos seis años, he tenido la oportunidad de conocer y respetar el profesionalismo de la Secretaría y pienso que tenemos una verdadera suerte al poder contar con una Secretaría tan dedicada. Nuestro Secretario General, John Scanlon, integró la Secretaría aproximadamente en el mismo momento en que yo asumí la Presidencia y sus logros excepcionales han sido reconocidos por mí y por otros, incluyendo al PNUMA. Estoy convencido de que ustedes que lo conocen comparten este sentimiento. John tiene una excelente comprensión y una visión Estratégica de cómo promover la CITES y su labor ha sido esencial en el desarrollo de la Convención durante los últimos años. Todas las buenas iniciativas antes mencionadas y otras más no son fruto del azar sino que forman parte de nuestra estrategia bajo la orientación de John y su personal. 

No pretendo que nuestra labor haya concluido. Como veremos en esta reunión aún quedan muchas cosas que rectificar. Las Partes en la CITES y la Secretaría continuaremos proporcionando nuestro apoyo, en la medida de nuestras capacidades, a aquellas Partes que enfrentan dificultades para el cumplimiento, y continuaremos colaborando con las OIG con las que compartimos una visión común, acogiendo también con satisfacción las iniciativas de las ONG y de otros actores. Toda esta labor debe respetar también los diferentes mandatos de la CITES y de los socios que colaboran con la Convención. 

En mi opinión, las áreas en las que es necesario redoblar los esfuerzos se ponen de manifiesto en el hecho de que muchos países son todavía objeto de medidas de cumplimiento, incluidas suspensiones del comercio, y de que muchos países todavía se encuentran en la categoría 2 o 3 en el Proyecto de Legislación Nacional. Muchos países todavía deben desarrollar sus legislaciones y muchos deben reforzar sus oficinas CITES tanto en materia de personal como de financiación. También consideramos que es necesario reforzar los controles policiales y aduaneros y que el poder judicial imponga las sentencias adecuadas a los delitos graves contra la vida silvestre. Algunos de estos elementos pueden encontrar respuesta a través de los procesos en curso en el marco de la CITES, como parte de la nueva financiación asignada a través del FMAM (Fondo para el Medio Ambiente Mundial), así como a través del desarrollo de Estrategias y Planes Nacionales en materia de Diversidad Biológica (EPANDB) en el marco del CDB. Una de las prioridades deberá ser identificar las debilidades y buscar a continuación los socios y la financiación para resolver estos problemas. ¡Eso es lo que deseo por Año Nuevo!  

Con relación a las cuestiones concretas que deberá tratar esta reunión del Comité Permanente, tal vez debamos convocar nuevamente a varios grupos de trabajo de manera que puedan concluir su labor y les remito a la información que figura en el documento 17 Rev. 1, en el que encontrarán la información sobre la composición de cada grupo. También debemos establecer un grupo de trabajo para abordar las cuestiones relacionadas con la cría en cautividad. La composición de este grupo deberá mantenerse dentro de límites razonables, por lo que les pido que consideren quién puede estar en la mejor posición para representar su punto de vista en este grupo pues no podré incluirlos a todos. 

Estimados colegas, como mencioné anteriormente esta semana debemos concluir toda la labor del Comité Permanente previa a la CoP tomando en cuenta que la fecha límite de presentación de los documentos para la CoP es el 27 de abril. Si no concluimos algún punto particular así lo informaré a la CoP, por lo que les ruego que hagan todo lo posible para que concluyamos toda nuestra labor a tiempo para su aprobación final esta semana. En este proceso, les pido que tengan en cuenta la Resolución Conf.4.6 (Rev. CoP16), incluida la disposición sobre la inclusión de un presupuesto y una fuente de financiación cuando haya implicaciones presupuestarias o en la carga de trabajo de la Secretaría o los Comités. 

En este sentido, me gustaría recordarles que cualquier Parte o grupo de Partes puede presentar directamente cualquier cuestión a la CoP, pero también debe respetar los plazos establecidos. Esta podría ser una solución en aquellos casos en que alguna Parte considere que una cuestión específica debe ser sometida la consideración de la CoP17 aunque no haya sido aprobada por el Comité Permanente. 

Durante estos cinco días, como es habitual, realizaremos las deliberaciones dando prioridad a los miembros del Comité Permanente, según lo previsto en nuestro Reglamento.  Sin embargo, como saben, estoy también interesado en que las Partes Observadoras, las OIG y las ONG participen activamente.  

Al considerar lo extenso que es nuestro orden del día, estoy seguro de que todos nos damos cuenta de que existe el riesgo de que nos falte tiempo y, por consiguiente, es necesario racionalizar el tiempo que le dedicamos a cada punto del orden del día y el número de representantes que pueden intervenir en cada uno de ellos. 

Así pues, les ruego que tengan la amabilidad de respetar mi orientación de que limiten la duración de sus intervenciones y otras peticiones durante la reunión y les pido que me disculpen de antemano si no siempre puedo darles a todos la palabra pero los imperativos de tiempo hacen que esto sea imposible. En este sentido, pido a los observadores de las ONG que se concierten entre ustedes para decidir quién puede representar de la mejor manera su punto de vista en cada tema del orden del día, pues no podré darles la palabra a todos.

Tomando en cuenta lo extenso que es el orden del día no haremos receso para el café pero en cambio sí tendremos, por supuesto, el receso para el almuerzo. Durante el día de hoy nos reuniremos hasta las 6.00 pm, de manera que les ruego que tomen las disposiciones necesarias. 

La casi abrumadora montaña de cuestiones y documentos para esta reunión da fe del enorme trabajo realizado por varios grupos de trabajo, los consultores y la Secretaría. Quisiera agradecerles sinceramente por todos sus esfuerzos.

Estimados colegas, quisiera concluir este discurso de apertura agradeciéndoles a todos por su resuelto apoyo a la CITES y alentándoles a participar en los debates de esta semana con un espíritu de colaboración y con una disposición a escuchar y respetar los puntos de vista diferentes. También deseo agradecer a la Secretaría por todo el intenso trabajo para la preparación de esta reunión que es la reunión más extensa del Comité Permanente que hayamos tenido. 

A continuación, invito a nuestro Secretario General, John Scanlon, a que pronuncie su discurso de apertura.

Muchas gracias. 

Øystein Størkersen

 

Presidente del Comité Permanente de la CITES