Discurso del Sr. John E. Scanlon, Secretario General de la CITES, en la recepción organizada por Tusk

Ha llegado la hora de cambiar

Centro de Convenciones Sandton, Johannesburgo, 22 de septiembre de 2016

Discurso del Sr. John E. Scanlon, Secretario General de la CITES

 

Gracias, Hugh.

Su Alteza Real en Londres, Dr. Handa en Tokio, Excelencias y amigos de la vida silvestre de todos los puntos del globo: ¡bienvenidos al Centro de Convenciones Sandton de Johannesburgo!

Mi sincero agradecimiento a Su Alteza Real por vuestro constante liderazgo mundial en la lucha contra el comercio ilegal de especies silvestres, así como al Dr. Handa y a Tusk por invitarnos a unirnos a este evento verdaderamente único que vincula al Reino Unido y el Japón, y coincide fortuitamente con el inicio de la Conferencia Mundial sobre la Vida Silvestre, o CoP17.

El mundo volcará su atención a lo que sucederá en el transcurso de las dos próximas semanas aquí en Sudáfrica, donde se reunirán representantes de más de 180 gobiernos, con la participación activa de observadores de todas las regiones, para debatir y tomar decisiones sobre cuestiones críticas que afectan el futuro de algunas de las especies más preciosas de animales y plantas silvestres del mundo.

En la próxima quincena, la CoP17 considerará cambios en los controles del comercio de casi 500 especies de animales y plantas silvestres, como elefantes, leones, pangolines, rinocerontes, palos de rosa, tiburones sedosos y tiburones zorro y mantarrayas.

La CoP17 deliberará acerca de medidas nuevas y mejoradas para combatir el flagelo del comercio ilegal de especies silvestres, que hoy en día ha alcanzado una escala industrial, impulsado por grupos delictivos organizados transnacionales. Y también examinará medidas para garantizar la sostenibilidad del comercio legal.

Las decisiones que se adoptan en virtud de la CITES tienen efectos en el mundo real, y las 183 Partes en la CITES, si bien tienen el profundo compromiso de preservar la supervivencia de los animales y plantas silvestres, a veces tienen puntos de vista diferentes acerca de la mejor manera de alcanzar este objetivo acordado.

En este sentido, las discusiones pueden ser a veces acaloradas e intensas, lo que refleja cuánto está en juego en la CITES, a la que se describió recientemente como un acuerdo de notable alcance y poder, y el nivel de interés y pasión de los gobiernos y la gente por la vida silvestre.

En la CITES, no hay lugar para dudas. Es una convención honesta, pragmática y orientada a la acción en la que los asuntos se debaten en sesiones abiertas y se someten a votación cuando no hay consenso. Y si no pueden unirse a nosotros aquí en Johannesburgo, toda la reunión se transmitirá por webcast.

Estamos profundamente agradecidos con Sudáfrica, nuestro país anfitrión, por los impecables arreglos para la CoP17 y por habernos facilitado esta sala hoy; y expresamos nuevamente nuestro más sincero agradecimiento a Su Alteza Real, al Dr. Handa y a Tusk por invitarnos a unirnos a este evento, que se realiza en un momento especialmente oportuno.

Ya está todo listo para lo que seguramente será una quincena digna de nota.

Y me complace ahora ceder la palabra al Dr. Handa, fundador de ISPS Handay generoso patrocinador de este evento, en Tokio.