Discurso de apertura del Excmo. Sr. Jacob Zuma, Presidente de Sudáfrica, en la inauguración de la 17ª reunión de la Conferencia de las Partes


Discurso de apertura del Excmo. Sr. Jacob Zuma, Presidente de Sudáfrica, en la inauguración de la 17ªreunión de la Conferencia de las Partes
 
24 de septiembre de 2016

 

Excma. Ministra Mokonyane y todos los ministros presentes de las Partes,
Director Ejecutivo del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, Sr. Erik Solheim,
Secretario General de la CITES, Sr. John Scanlon,
Director Ejecutivo del Convenio sobre la Diversidad Biológica, Dr. Braulio F. de Souza Dias,
Secretario General de la Organización Mundial de Aduanas, Dr. Kunio Mikuriya,
Representantes de organizaciones no gubernamentales,
Representantes de entidades privadas, asociaciones y la sociedad civil,

Buenos días a todos y bienvenidos a Sudáfrica!
 

Fotos de IISD/ENB | Kiara Worth
Es un honor para mí darles la bienvenida en nuestras costas mientras os reunís esta semana para debatir cuestiones sumamente importantes relacionadas con la reglamentación del comercio internacional de vida silvestre. 
 
La CITES es un importante acuerdo entre gobiernos que regula el comercio internacional de fauna y flora silvestres. 
 
Es esencial que los gobiernos garanticen que el comercio internacional de especímenes de animales y plantas silvestres no amenace su supervivencia. Las reglamentaciones deben garantizar que el comercio de rinocerontes, por ejemplo, o del jengibre silvestre, se realiza de modo que garantice que las generaciones futuras sigan beneficiándose de ellos, y de que no se extinguirán. 
 
Los niveles de explotación de algunas especies de animales y plantas son elevados y el comercio es capaz de mermar considerablemente sus poblaciones e incluso llevar a ciertas especies al borde de la extinción. La existencia de un acuerdo que garantice la sostenibilidad del comercio es importante a fin de salvaguardar esos recursos para el futuro. 
 
Apreciamos el hecho de que la 17ª reunión de la Conferencia de las Partes en la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres se celebre en el continente africano por primera vez desde el año 2000. 
 
Sudáfrica celebra también hoy el Día del Patrimonio bajo el lema “Conmemorar los tesoros humanos reafirmando nuestra identidad africana”. Así, pues, la conferencia empieza en un día apropiado.
 
El Día del Patrimonio, todos los sudafricanos celebran su patrimonio cultural y abrazan sus diversas tradiciones y valores que contribuyen a nuestra nación culturalmente diversa. 
 
Se han reunido ustedes para celebrar y proteger el patrimonio de sus respectivos países, en relación con la fauna y la flora silvestres. Por consiguiente, permítanme que desee a todos los presentes un Día del Patrimonio muy feliz! 
 
Distinguidos delegados, 
 
Esta CoP17 ofrece a África y, en particular, a Sudáfrica, una oportunidad para exhibir nuestra rica biodiversidad y las iniciativas de conservación exitosas. 
 
Esto incluye nuestras prácticas de ordenación sostenible, que han resultado en que Sudáfrica sea uno de los principales países en materia de conservación en la actualidad. 
 
Respaldamos plenamente esta conferencia, ya que Sudáfrica está comprometida en pro de la conservación puesto que contribuye considerablemente al desarrollo socioeconómico de los pobres y de las comunidades rurales. 
 
El uso sostenible de los recursos biológicos autóctonos del país es fundamental para el desarrollo de la economía y la transformación social de Sudáfrica. 
 
En este sentido, la cría en granjas de animales de caza, la industria de caza, el ecoturismo y la bioprospección desempeñan un destacado papel.
 
La gestión de las intervenciones que llevamos a cabo están tiene por finalidad fomentar los medios de subsistencia de las comunidades a quienes se les han confiado. 
 
Nuestro país ya está dirigiendo exitosos programas de economía ecológica y oceánica, así como una economía de biodiversidad relacionada directamente con los sectores de la bioprospección y de la vida silvestre. 
 
Lo que estamos haciendo es compatible con la estrategia continental, la Agenda 2063, en la que se reconoce la importante función que desempeñan los recursos naturales en el desarrollo y la transformación socioeconómica de África.
Además, en la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible, adoptada por las Naciones Unidas hace un año, también se incluyen metas que promueven la protección y el uso sostenible de los recursos naturales. 
 
Es también importante recordar que los recursos naturales no solo sustentan los medios de subsistencia de las comunidades, son también esenciales para promover el desarrollo económico. 
 
Entre los ejemplos al respecto cabe señalar el comercio legal de vida silvestre, incluyendo la práctica de la caza, que es objeto de numerosas críticas. El sector de la caza en Sudáfrica genera más de mil millones de rands anualmente. 
 
Nuestra vida silvestre contribuye inmensamente al PIB gracias al sector del turismo, reflejado esencialmente en el turismo basado en la naturaleza, con los cinco grandes. Es un sector que crea inmenso trabajo en nuestro país. 
 
Preservamos esos animales porque estamos orgullosos de nuestro patrimonio, y porque generan ingresos muy necesarios. 
 
La trayectoria exitosa de Sudáfrica en materia de conservación, de la que nos sentimos orgullosos, ha salvado importantes especies, entre otras, el rinoceronte negro, el rinoceronte blanco, el elefante, el bontebok y la cebra de montaña de El Cabo que se encontraban al borde de la extinción el siglo pasado. 
 
A pesar de la presión cada día mayor de la caza furtiva, Sudáfrica alberga 70 por ciento de la población de rinocerontes y 30 por ciento de la población del rinoceronte blanco se encuentra en manos privadas. 
 
Asimismo, Sudáfrica se enorgullece de la retención de su posición como el último bastión del rinoceronte. 
 
Se sabe y se reconoce comúnmente que un considerable porcentaje de las poblaciones en los países en desarrollo dependen de los recursos biológicos para obtener alojamiento, alimentación y salud. 
 
La función comercial del sector de la bioprospección es evidente en los cosméticos enriquecidos biológicamente, los productos de higiene personal, los aceites, los aromatizantes alimentarios y los medicamentos suplementarios.
Esto incluye productos populares como el Aloe ferox, que se encuentra en Sudáfrica. Nuestro país es uno de los mayores exportadores mundiales de esos productos y contribuye a su producción mundial. 
 
Este es un sector que intentamos nutrir y desarrollar, mejorando así las vidas de millones de sudafricanos que son portadores de conocimientos tradicionales de muchos de los productos biológicos solicitados por los mercados internacionales.
Distinguidos delegados, 
 
Se encuentran aquí por que sus países convienen en que el comercio internacional legal de vida silvestre, en particular de las especies en peligro, requiere reglamentación, supervisión, observancia y colaboración internacional.
 
El comercio ilegal de vida silvestre, inclusive la caza furtiva, presenta considerables desafíos y amenazas para el medio ambiente, inclusive socavando los posibles beneficios derivados del comercio legal que contribuyen considerablemente a la promoción y el desarrollo socioeconómico. 
 
Asimismo afecta a las comunidades, destruye los medios de subsistencia y agrava los delitos al tiempo que arraiga la pobreza de las comunidades con recursos limitados. 
 
Sin las debidas medidas para garantizar que el comercio legal se regula y se lleva a cabo adecuadamente en el marco de la CITES, así como en los marcos legislativos nacionales, las especies en peligro pueden ser objeto de sobreexplotación. 
 
Lamentablemente, tenemos que  tomar sistemáticamente medidas enérgicas para abordar el comercio ilegal de vida silvestre, que tiene varias repercusiones negativas, como se reconoce en diversas resoluciones aprobadas por la Asamblea General de las Naciones Unidas y la Asamblea de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. 
 
Sudáfrica ha respondido a esos llamamientos internacionales a tomar medidas y reconoce la grave amenaza que supone el tráfico de vida silvestre, no solo para la conservación de nuestras especies sino también para la seguridad nacional de nuestro país. 
 
Hemos trabajado duramente y nuestra estrategia de seguridad ha resultado en una visible reducción del número de rinocerontes cazados furtivamente en 2016. 
 
Nuestras agencias de aplicación de la ley siguen trabajando arduamente para quebrar la cadena de valor ilícita del tráfico de vida silvestre en Sudáfrica y fuera de ella. 
 
Asimismo, redoblaremos nuestros esfuerzos para iniciar y construir asociaciones con las comunidades y otros interesados, tanto en Sudáfrica como fuera del país a fin de poder combatir el tráfico de vida silvestre a escala nacional y mundial. 
 
Haremos esto al tiempo que recalcamos la importancia de alentar a las comunidades que viven junto a las zonas de vida silvestre que siguen soportando el peso de la caza furtiva y del tráfico de vida silvestre. 
 
Distinguidos delegados, 
 
Esta Conferencia de las Partes ofrece una gran oportunidad para debatir la forma en que las Partes pueden fortalecer la función de la Convención para lograr las metas de desarrollo social. 
 
El objeto de esta reunión es también garantizar que se adoptan importantes decisiones sobre el Reglamento de la CoP, especialmente debido a que se trata de la primera Conferencia de las Partes en que la Unión Europea, como Organización Regional de Integración Económica, participará como miembro en la Convención. 
 
La gobernanza mundial es esencial para lograr nuestro éxito común. 
 
Esto solo puede suceder si disponemos de un sistema transparente y justo que permita a los gobiernos cumplir con sus imperativos de desarrollo que están interrelacionados con el uso sostenible de las especies, lo cual se abordará en los próximos días. 
 
Esperamos con interés que los resultados sean coherentes con las prescripciones de esta convención, que se basan en datos científicos y en el interés de la conservación. 
 
Ustedes pueden hacer realidad las esperanzas, las voces y las aspiraciones de hombres y mujeres corrientes que  son los custodios y beneficiarios de esos recursos de vida silvestre. 
 
En nombre del gobierno y del pueblo de Sudáfrica, les deseo lo mejor para que adopten esas decisiones cruciales. 
 
Tengo el honor de declarar oficialmente abierta la 17ª reunión de la Conferencia de las Partes en la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres. 
 
Muchas gracias! 
Emitida por la Presidencia 
Pretoria