Discurso de Erik Solheim, Director Ejecutivo del PNUMA en la decimoséptima reunión de la Conferencia de las Partes

CITES CoP17

Johannesburgo, 24 de septiembre de 2016

 

Muchas gracias Edna, Ministros, amigos.


 
UN Environment

Todos ustedes me han hecho muy feliz esta mañana. ¿Acaso puede haber una visión más hermosa que ver a 3 000 personas dedicadas reunidas por la gran causa de salvar la vida silvestre del planeta? Muchas gracias a todos por estar aquípresentes.   

Permítanme comenzar hablando de las Black Mamba. Como ustedes puede que sepan, la Black Mamba es la serpiente más venenosa del continente africano. Puede moverse tan rápido como los corredores de maratones más veloces de Kenya. Asíes que tengan cuidado. Se trata de la serpiente más venenosa. Es tan venenosa que hasta hace muy poco se consideraba 100 % mortal.  Una persona podía morir al cabo de una hora o, como máximo, un día tras su mordedura.

Pero no estoy hablando de esas Black Mamba. Sino de las Unidades de Black Mamba contra la caza furtiva. Y hay que cuidarse mucho de ellas si se es un cazador furtivo. Aunque suelen haber muy pocos de éstos entre ustedes. Eso espero.

Las Unidades de Black Mamba están tomando un riesgo calculado porque quieren proteger la belleza de esta nación y, por supuesto, los rinocerontes y todos los demás animales fantásticos que viven aquíen Sudáfrica. Estos grupos han logrado desmantelar numerosos campamentos de cazadores furtivos. Han desmantelado cocinas de carne de animales silvestre cerca de los parques nacionales. Han desmantelado numerosas redes de cazadores furtivos.  Una de ellas, una de estas jóvenes extremadamente valiente, Laila Mkhabela, dice: “No tengo miedo, sélo que estoy haciendo y sépor quélo estoy haciendo. Si ven a los cazadores furtivos, díganles que ni lo intenten, díganles que aquíestamos nosotras y que ellos son los que se encuentran en peligro.”

Quisiera conmemorar a las heroínas de esta lucha. Se trata de las personas que se encuentran en primera línea de esta lucha conjunta. Sin ellas no lo lograríamos. Asíes que les ruego que les den un fuerte aplauso.

Pero por extensión, quisiera conmemorarlos a ustedes. Quizás no sean –en todo caso la mayoría de ustedes- héroes del mismo tipo pero todos ustedes son héroes porque sin los esfuerzos conjuntos de todos ustedes no podríamos cumplir con nuestro cometido. Quisiera agradecer a John Scanlon y a su equipo de gente muy capaz en la CITES. Sin ustedes, no habríamos podido avanzar tanto en esta lucha. También quisiera agradecer a todos los agentes de aduanas que se encuentran en los puertos y aeropuertos en todo el mundo. Sin ustedes no alcanzaremos el éxito. Quisiera agradecer a todos los oficiales de policía, todos los guardabosques, todos los activistas de la sociedad civil y, evidentemente, a todos los ministros y funcionarios de los ministerios.  A través de la lucha en conjunto de todos nosotros se puede –y se debe- alcanzar el éxito.

A veces la gente me pregunta: ¿Puedo cambiar el mundo? Yo siempre les digo: ¿Quién más? ¿Quién más podría salvar el mundo? Todas las grandes luchas de la humanidad, ya sea el movimiento contra la esclavitud,  el movimiento de la agenda feminista, el movimiento estadounidense por los derechos civiles, la lucha por el medio ambiente o, de hecho, el movimiento contra el apartheid aquímismo en Sudáfrica, todos comenzaron con un pequeño grupo de personas dedicadas que con el tiempo crecióhasta que finalmente lo lograron. Muy poca gente, francamente, pensóque Nelson Mandela, Oliver Tambo, Thabo Mbeki y todos los iniciadores de la lucha contra el apartheid, muy pocas personas en la década de los 60, cuando estaban en la cárcel, pensaron que finalmente lo lograrían. Pero lo lograron gracias a su dedicación y a su ardua labor y porque nunca se rindieron y ese es el espíritu en el que deberíamos trabajar.  

Les deseo a todos ustedes lo mejor en esta conferencia de la CITES. Aprovecho también para dejar claro que la CITES no podrátener éxito independientemente. Solamente si intensificamos las labores en conjunto podremos alcanzar nuestros objetivos. ¿Quésignifica esto? Significa que tenemos que iniciar in diálogo concertado con todas las personas que viven allífuera. Cuando era Ministro en Noruega, estaba muy, muy orgulloso de abrir ocho parques nacionales. En cada ocasión logréextraer una misma lección. Era mucho más fácil cuando se incluía a las personas locales en un buen proceso. Sin establecer dicho proceso, era muy complicado y mucho más difícil. Asíes que debemos aumentar nuestros esfuerzos y señalar a la atención de las comunidades locales todos los beneficios que traen el turismo y las otras formas de proteger la vida silvestre. Y necesitamos establecer un proceso de consulta constante con las comunidades locales o, de lo contrario, nunca lograremos tener éxito.  

Además tenemos que ofrecer mayor información a las personas. Quisiera rendir homenaje al aeropuerto internacional de Pekín. Se trata del segundo aeropuerto más grande del mundo. Unas 90 millones de personas transitan por este aeropuerto al año, asíes que es enorme. Durante medio año, nos reservaron una gran parte de su espacio comercial, lo que significóuna subvención económica enorme para nosotros. Pusieron este espacio a nuestra disposición para una campaña con miras a informar a los chinos y a todas las personas que estuvieran de paso por Pekín de las amenazas a la vida silvestre. Muchas gracias también a Pekín.

Además hemos movilizado, como saben muchos de ustedes, un gran número de personas famosas en China, aunque también personas conocidas a nivel mundial, como –desde mi punto de vista la más famosa- el jugador de futbol brasileño, Neymar. Pero si lo suyo no es el fútbol, hay un sinnúmero de gente famosa  de China o Hollywood o de otros lugares que han ofrecido su imagen para salvar a los rinocerontes, elefantes, orangutanes, tigres y palos de rosa. Estas personas forman parte de la lucha y debemos continuar con este esfuerzo educativo. Asimismo debemos tomar medidas drásticas frente a los cazadores furtivos y las personas que practican el comercio ilegal de especies. Una vez más, los chinos han aumentado sus esfuerzos al imponer sentencias más severas en los tribunales chinos a las personas que han comercializado marfil ilegal.

Asimismo tenemos que realizar más esfuerzos en otras áreas. Tenemos que encontrar un vínculo con la energía. No podemos proteger a los habitantes a menos de que las personas tengan acceso a energía y electricidad renovable. ¿Quién puede culpar a una pobre mujer que tala árboles para combustible en la cocina y para ganarse la vida si no tiene una alternativa solar, eólica o hidráulica, o ninguna otra? Tenemos que hacer el vínculo.

Además tenemos que hacer el vínculo con la producción agrícola. A menos de que las personas, a menos de que los pequeños granjeros en África puedan alimentar a sus familias –y con frecuencia se trata de mujeres- a menos de que puedan alimentar a su familia con su granja, es muy difícil mantenerlas alejadas de las áreas protegidas. Asíes que también debemos intensificar los esfuerzos en este sentido y hacer que la agricultura sea más productiva. Y por supuesto, tenemos que proteger más a los habitantes. Los orangutanes solamente viven en dos islas, en Borneo y Sumatra, y no pueden sobrevivir fuera de la selva húmeda. Y se encuentran amenazados –sí, por la caza furtiva- pero sobre todo, por tener un hábitat limitado.  

Tenemos que redoblar nuestros esfuerzos y proteger este hábitat para proteger a los orangutanes.

Finalmente, tenemos que constantemente hacer el vínculo con la economía. No existe un negocio menos provechoso en el planeta que la caza furtiva. Sí, de hecho, es probable que algunas personas obtengan algún tipo de ingresos, pero es una pérdida enorme para la sociedad, las futuras generaciones y para los que pagan impuestos. Además, la gran mayoría, casi todos- pierden, y solamente un pequeño grupo reducido obtiene beneficios. Se trata de una pérdida económica enorme para la sociedad.

Y el turismo, señoras y señores, es el negocio de más rápido crecimiento en el mundo. El turismo es un generador de empleo de gran importancia. No hay más que ver este centro de convenciones y hoteles en Stanton. Emplean muchísimas más personas que las fábricas más grandes del mundo. Y sin la vida silvestre y la naturaleza, habrámuchos menos turistas que visiten Sudáfrica, asícomo cualquier otro lugar del mundo. Asíes que el turismo y el ecoturismo tienen una enorme importancia económica.  

Estos son los vínculos que tenemos que hacer para proteger a los animales y a otras especies en peligro a través de la CITES,  pero además tenemos que crear una visión más general que incluya la energía, agricultura y turismo. Sólo asíalcanzaremos el éxito.

Por ultimo quisiera preguntar: “¿lograremos ganar esta batalla?”Pienso que existe una palabra clave para ello. La palabra más importante en el mundo hoy en día. Y la palabra es “juntos”. Si dejamos que los políticos y las fuerzas del mal nos dividan vamos a fracasar. Pero si los Estados Unidos y China, dos grandes potencias de nuestra era, e India, África y el continente Americano, unimos nuestras fuerzas y trabajamos juntos, no hay un límite para lo que podemos lograr en el planeta tierra.

Divididos fracasaremos. Unidos y en conjunto alcanzaremos el éxito y juntos lograremos proteger la belleza de la Madre Tierra, de este planeta tan vulnerable, el único que tenemos. No podemos ir al espacio, a la Vía Láctea o a ningún otro lugar, para escoger otro planeta.

Juntos lograremos salvar al planeta y juntos tenemos que ser más amables los unos con los otros en este planeta,  asínuestro hijos y nietos podrán vivir en un mundo mucho mejor.

Gracias por haber venido.