El gobierno de la India organizó el taller regional asiático sobre la administración de la taxa silvestre y cultivada que produce madera de agar

Cuarenta delegados de 15 países participaron en el taller regional asiático sobre la gestión de la taxa, silvestre y cultivada, que produce madera de agar, y que se llevó a cabo en Assam, entre el 19 y el 23 de enero de 2015. Entre los participantes se contó con la presencia de los representantes de la mayoría de los estados asiáticos del área de distribución de la madera de agar.

Vista a la plantación Ajmal de madera agar Modertoli y Jabrakhowa. 

Los asistentes realizaron también un viaje de campo de dos días para visitar las plantaciones de las especies que producen madera de agar y los jardines hogareños en la zona rural de Assam. Tuvieron la oportunidad de conversar con mujeres de la comunidad local que trabajan en la extracción de la madera de agar de especies cultivadas y con la empresa local que extrae el aceite de madera de agar de las astillas de los árboles.

Luego de visitar diversas plantaciones de especies productoras de madera de agar en Assam durante el trabajo de campo, la Autoridad de Administración de la CITES en la India, el Sr. Vinod Ranjan, expresó su satisfacción con relación al sistema empleado por el Gobierno de Assam para la recolección en las plantaciones de madera de agar, así como para la cadena de custodia, y destacó que los permisos de exportación de la CITES podrían expedirse considerando lo anterior.

Durante el encuentro, los secretarios de la OIMT y de la CITES, los estados del área de distribución y los expertos realizaron presentaciones sobre la producción y el comercio de la madera de agar. Los participantes formaron dos grupos de trabajo para tratar la gestión sostenible de la madera de agar en los bosques naturales y en las plantaciones. Como resultado de las discusiones, los asistentes al taller elaboraron las siguientes recomendaciones que serán consideradas en la próxima reunión del Comité de Flora (PC22, Georgia, Octubre 15-19, 2015) y como borradores de las conclusiones durante la 17a reunión de la Conferencia de las Partes (CoP17, Sudáfrica, Octubre de 2016):

·         No existe actualmente necesidad alguna de modificar las pautas sobre los dictámenes de extracción no prejudicial para la madera de agar.

·         En la medida que sea posible, se alienta a los estados del área de distribución a obtener información sobre las especies Aquilaria y Grynops, además de la Aquilaria malacccensis.

·         Se alienta a los estados del área de distribución con poblaciones pequeñas de especies que producen madera de agar en forma silvestre y que no permiten su uso comercial, a generar, registrar y compilar información biológica, ecológica y sobre la aplicación de la ley en estas poblaciones para uso futuro en los programas de recuperación y administración.

·         Asimismo, se alienta a los programas de plantaciones a contribuir con la recuperación de las poblaciones productoras de madera de agar en forma silvestre, comprometiendo la participación de las comunidades locales tanto como sea posible.

·         La reproducción vegetativa de las especies productoras de madera de agar deberá ser estudiada como un medio posible para reducir la presión sobre la recolección de semillas de agar y su siembra en semillero en bosques naturales.

·         Indonesia y Malasia, que actualmente exportan madera de agar recolectada en el ámbito silvestre, deberán continuar utilizando el sistema de cuotas nacionales de exportación voluntarias establecidas y realizando los inventarios de bosques que regularmente llevan a cabo.

·         Deberá abordarse la problemática de la recolección y tala ilegal de poblaciones productoras de madera de agar en la vida silvestre.

·         Los estados del área de distribución deberán cooperar para construir capacidad de aplicación de la ley de bosques a fin de garantizar la protección de los árboles productores de madera de agar en la vida silvestre.

·         La identificación de los productos de la madera de agar continúa siendo un desafío. El glosario modificado sobre la madera de agar, una vez aprobado por el Comité de Flora, se pondrá a disposición de los estados en el área de distribución para colaborar con la identificación de los productos comerciales derivados de este producto.

·         La administración de las plantaciones y los bosques naturales deberá ser coordinada de manera de garantizar la diversidad genética y el vigor de las poblaciones productoras de madera de agar, así como la conservación de las poblaciones silvestres.

·         Se alienta a los estados del área de distribución que no cuenten con políticas con relación a los árboles productores de madera de agar artificialmente propagados a desarrollarlas.

·         En los casos en que los agricultores y propietarios hayan registrado correctamente sus plantaciones y se cuente con un sistema de verificación, estos estarán autorizados a exportar siempre que la legislación nacional así lo permita.

·         Se alienta a los estados en el área de distribución a ofrecer incentivos (por ejemplo, eximir de cargos o mejorar los acuerdos fiscales) a aquellos agricultores que registren sus plantaciones.

·         Los estados en el área de distribución deberán promover la producción y el comercio sostenible de la madera de agar, especialmente mediante la administración sostenible de las plantaciones y la conservación y administración sostenible de los árboles productores de madera de agar en la vida silvestre.

·         Los estados en el área de distribución y los productores de madera de agar deberán desarrollar una red de contactos que permita compartir las tecnologías y los materiales aplicados para la plantación de especies productoras de madera de agar.

·         Se alienta, también a los estados en el área de distribución a utilizar plantaciones mejoradas (haciendo uso de materiales de recolección de germoplasma) en plantaciones enriquecidas en bosques naturales con el fin de ayudar a mantener e incrementar la diversidad genética de las poblaciones silvestres.

·         Se alienta a los estados en el área de distribución a implementar las recomendaciones mencionadas en los puntos anteriores, procurando asistencia si fuera necesario, incluso por parte de los programas de OIMT-CITES mediante la presentación de propuestas de proyectos para aprobación y financiamiento. 

Antecedentes

Cabaña de producción de astillas de madera y producción de aceite 

La madera de agar es una madera resinosa que se forma en especies de Aquilaria, Gyrinopsand y otras especies originarias del sudeste asiático.

Estas especies producen una resina oscura y aromática como reacción a una infección generada por un tipo de moho fúngico. La madera embebida en esta resina se conoce como madera de agar y tiene un gran valor por su fragancia que hace que se utilice para producir incienso, perfumes y otros productos. Se han registrado valores de hasta 2 millones de dólares por kilogramo de astillas de madera, en los casos de la madera de agar de la más elevada calidad.

Aquilaria malaccensis, la fuente original de madera de agar, fue incluida en el Apéndice II de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) en 1995. Todas las restantes especies que producen madera de agar de los géneros Aquilaria y Gyrinops fueron incluidas en este apéndice en 2004, y su enumeración entró en vigencia el 12 de enero de 2005.

Con el correr de los años, los estados en el área de distribución y los países de importación han realizado grandes progresos en la implementación de la CITES con relación a las especies de árboles que producen madera de agar. Los secretarios de la CITES y de la Organización Internacional de las Maderas Tropicales (OIMT), junto con el Ministerio de Medioambiente, Bosques y Cambio Climático del Gobierno de la India, organizaron un taller de trabajo sobre la gestión de la madera de agar que se llevó a cabo en Guwahati, India, en enero de 2015 con el objetivo de progresar aún más en:

·         La gestión y conservación de las especies productoras de madera de agar

·         La formulación de dictámenes de extracción no perjudicial

·         La adopción de estrategias de gestión que integren la administración general de los bosques naturales productores de madera de agar con plantaciones de especies productoras.

·         el fortalecimiento de la red de comunicación entre las partes interesadas con relación a la madera de agar.