Día Mundial de Guardaparques 2015 – mensaje del Secretario General de la CITES

El Día Mundial de Guardaparques honra a los guardaparques de todo el mundo que han sido heridos o perdieron la vida en el cumplimiento de su deber, y también celebra el papel que desempeñan los guardaparques en la protección de los recursos naturales, incluidos los animales y las plantas silvestres. Se conmemoró por primera vez en 2007, en el 15º aniversario de la fundación de la Federación Internacional de Guardabosques (IRF).

Los desafíos y los riesgos que afrontan los guardaparques han aumentado significativamente en los últimos años. El comercio ilegal de especies silvestres está alcanzando una escala que amenaza a la vida silvestre, las personas y sus medios de  subsistencia y está siendo cometido cada vez más por grupos criminales organizados, milicias rebeldes y, en raras ocasiones, por elementos corruptos de fuerzas militares regulares.

Guadaparques del Parque Nacional de Virunga, en la República Democrática del Congo (RDC)

Guardaparques que trabajen ardua y honestamente dedican su vida a la protección de nuestros recursos naturales y el patrimonio cultural y, en algunas zonas, estos valientes hombres y mujeres se encuentran con regularidad ante grupos de cazadores furtivos con grandes recursos y armas de gran calibre, que no dudan de usar la violencia o amenazas de violencia contra ellos. Sin embargo, estos guardaparques devotos desempeñan con determinación sus funciones, a menudo sin la recompensa asignada a sus homólogos de otros organismos de seguridad.

La dedicación y el compromiso mostrados por estos guardaparques que trabajan a diario tan dura y honestamente merecen un reconocimiento público mucho mayor, y la Secretaría de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) acoge, por lo tanto, con satisfacción el Día Mundial de Guardaparques.

Esta ocasión ofrece a la Secretaría de la CITES la oportunidad de llamar de nuevo la atención sobre la labor que se realiza en el marco del programa Supervisión de la matanza ilegal de elefantes (MIKE). El MIKE fue desarrollado por la CITES para fortalecer la capacidad individual e institucional en los Estados del área de distribución del elefante para gestionar y proteger sus poblaciones de elefantes. Trabajando con más de 1.500 guardaparques y funcionarios de gestión de datos en África, el MIKE ha acogido más de 80 programas de formación desde 2008. Este trabajo se está ampliando aún más  en el marco del programa Minimización de la matanza ilegal de elefantes y otras especies en peligro de extinción (MIKES) que proporcionará apoyo práctico y en tiempo real a los guardaparques que prestan servicio sobre el terreno en lugares seleccionados.

La  Secretaría de la CITES aplaude el trabajo realizado por la IRF y organizaciones benéficas como la Fundación Thin Green Line para ayudar a los honestos guardaparques que trabajan tan duramente y a las familias de guardabosques caídos. También felicitamos a National Geographic por conceder el Premio Explorador 2015 a los guardaparques del Parque Nacional de  Virunga “en reconocimiento de los incansables esfuerzos de los guardaparques para detener el tráfico ilegal de vida silvestre”. Son un buen ejemplo de los honestos guardaparques que trabajan tan arduamente.

La Secretaría de la CITES se une al resto del mundo para  felicitar a los honestos guardaparques que trabajan tan duramente y prestan servicio en primera línea, en reconocimiento de su dedicación a proteger nuestros recursos naturales y el patrimonio cultural para las generaciones actuales y futuras. En este día especial también pensamos en los guardaparques que han pagado el precio más alto en el cumplimiento de su deber, así como en las familias y los amigos que han dejado.
 
Les expresamos nuestros mejores deseos en la celebración del Día Mundial de Guardaparques 2015.
 
 
John E. Scanlon

Secretario-General de la CITES

Ginebra, 31 de julio de 2015