La CITES, el WWF y TRAFFIC publican una nueva guía para identificar el marfil de contrabando

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COMUNICADO DE PRENSA CONJUNTO

 La CITES, el WWF y TRAFFIC publican una nueva guía para identificar el marfil de contrabando

Una actualización completa de una herramienta clave para la aplicación de la ley

 

Ginebra, 11 de agosto de 2020  - La víspera del Día Mundial del Elefante, la Secretaría de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) y TRAFFIC publican la herramienta titulada Identification Guide for Ivory and Ivory Substitutes, (Guía de identificación del marfil y los sustitutos del marfil, enlace en inglés) un recurso exhaustivo y accesible para identificar los tipos de marfil y sus sucedáneos artificiales que se encuentran más habitualmente en el comercio. Es una herramienta fundamental para ayudar a las personas responsables de la aplicación de la ley a identificar el marfil ilegal en particular.

Ivonne Higuero, Secretaria General de la CITES, afirmó lo siguiente: "La muy esperada cuarta edición de la guía será una herramienta clave para regular el comercio internacional de varias especies incluidas en los Apéndices de la CITES. Con ella, reafirmamos nuestro compromiso de ayudar a las Partes en la CITES a lograr los objetivos de la Convención y combatir los delitos contra las especies silvestres".

Tras la última revisión de la guía en 1999, se han incorporado los avances logrados durante más de dos décadas para ayudar a los organismos de aplicación de la ley a distinguir entre los tipos de marfil y sus sucedáneos, con gráficos detallados y aplicaciones forenses para la identificación de marfil. La identificación correcta es esencial para evitar el contrabando o comercio de productos de marfil ilegal y para frenar la crisis provocada por la intensa caza furtiva, que está diezmando las poblaciones de elefante africano.

 

En los últimos doce años, se ha incrementado la caza furtiva de elefantes por sus colmillos de marfil. En una Decisión adoptada en la 17ª reunión de la Conferencia de las Partes en la CITES en 2016, las Partes acordaron que era necesario actualizar la guía para facilitar la identificación del marfil de elefante debido a los mayores esfuerzos de aplicación de la ley y el número creciente de tipos de sucedáneos de marfil que se encuentran en el mercado, lo que hace que sea difícil distinguir entre el marfil de elefante y otros tipos de marfil.

 

La guía brinda a los agentes de observancia, los científicos forenses, el personal responsable de la aplicación de la ley en las empresas tecnológicas de venta a través de Internet y las autoridades responsables de la gestión del comercio de especies silvestres procedimientos, instrucciones y medios visuales detallados para reconocer los productos de marfil, particularmente los que han sufrido alteraciones profundas, por ejemplo al ser tallados o pintados.

 

En ocasiones, los productos de marfil en el comercio se hacen pasar por otros utilizando otro nombre para evitar los controles y particularmente para eludir la prohibición del comercio internacional de marfil de elefante. Puede ser difícil reconocer la gran diversidad de tipos de marfil y sucedáneos de este sin equipamiento específico, conocimientos expertos y exámenes que requieren tiempo.

La guía contiene descripciones actualizadas de los tipos de marfil de distintas especies y de sus productos que se encuentran en el comercio, así como de los métodos fiables y reveladores que se utilizan para determinar de qué tipo de marfil se trata dependiendo de la forma del producto, por ejemplo, un colmillo o un diente, una talla u otros artículos.

También incluye información detallada sobre las especies más relevantes (elefante, mamut, ballena, narval e hipopótamo) y materiales visuales más extensos ayudar a los agentes de observancia a distinguir el marfil de elefante de los sucedáneos del marfil, tales como plásticos y marfil vegetal. La guía también trata sobre la venta de productos de marfil a través de Internet, donde tiene lugar una creciente proporción del comercio ilegal de marfil de elefante y puede ser difícil identificar imágenes digitales estáticas.

“Incluso hoy en día sigue siendo difícil identificar el marfil”, señaló Ginette Hemley, vicepresidenta de conservación de vida silvestre de WWF-EE. UU. “Estamos en una época de mayor comercio ilícito de marfil de elefante y de proliferación del comercio de otros tipos de marfil, como el de mamut y los sucedáneos artificiales, que hacen que sea difícil determinar el origen del marfil. También nos enfrentamos al floreciente comercio a través de Internet y los grandes esfuerzos de los delincuentes para evitar la detección o vender productos fraudulentos".

Para aplicar la decisión de la CoP17, la Secretaría CITES encargó al WWF y a TRAFFIC que elaboraran la guía. Algunos de los autores y expertos forenses del Laboratorio Forense del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos (USFWS) que habían trabajado en la guía original también participaron en la actualización. WWF-EE. UU. y TRAFFIC se encargaron de realizar investigaciones adicionales sobre el comercio a través de Internet y de la producción general de la guía. Esta ahora contiene un extracto del informe de 2014 de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito titulado Guidelines on methods and procedures for ivory sampling and laboratory analysis (Directrices sobre métodos y procedimientos para la toma de muestras y el análisis de laboratorio del marfil) y publicado en colaboración con el Consorcio Internacional para Combatir los Delitos contra la Vida Silvestre (ICCWC). La guía se publicará también en español, francés y chino.

Crawford Allan, director de TRAFFIC, manifestó lo siguiente: “Felicitamos a los expertos en marfil del Laboratorio Forense de Vida Silvestre del USFWS por actualizar y ampliar el apartado sobre morfología de esta guía definitiva. [La guía] se utilizará en programas de formación para el personal de observancia y permitirá diversas aplicaciones en materia de aplicación de la ley y conservación, por ejemplo, ayudando a las empresas de venta a través de Internet a bloquear listas de marfil de elefante prohibido de sus plataformas. Es fundamental incrementar la presión para mantener a raya el comercio ilegal de marfil”.

Esta publicación ha sido posible gracias al apoyo de la Unión Europea (a través del proyecto para la aplicación de las decisiones de la CoP17 de la CITES).

 

Nota para los redactores:

 

Los autores del Laboratorio Forense de Vida Silvestre del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos son Barry W. Baker, Rachel L. Jacobs, Mary-Jacque Mann y Edgard O. Espinoza.

Para obtener más información, póngase en contacto con Francisco Pérez por correo, francisco.perezgonzalez [at] cites.org (,) o por teléfono: +41 22 917 1447.

 

Acerca de la CITES:

La Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) se firmó el 3 de marzo de 1973 y entró en vigor el 1 de julio de 1975. Con 183 Partes (182 países más la Unión Europea), sigue siendo uno de los instrumentos más potentes del mundo para la conservación de la vida silvestre mediante la regulación del comercio internacional de más de 36.000 especies de animales y plantas silvestres. En todo el mundo las personas utilizan especies incluidas en los Apéndices de la CITES en su vida diaria para procurarse alimento, medicina, muebles, vivienda, recuerdos turísticos, productos cosméticos o artículos de moda.  La CITES trata de garantizar que el comercio internacional de esas especies sea sostenible, legal y rastreable y contribuya tanto a los medios de subsistencia de las comunidades que viven más cerca de ellas como a las economías nacionales para lograr un planeta sano y la prosperidad de la gente en apoyo de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas.

 

Acerca del WWF:

El WWF es una de las principales organizaciones conservacionistas del mundo. Trabaja en casi 100 países desde hace más de medio siglo para ayudar a las personas y la naturaleza a prosperar. Con el apoyo de más de 5 millones de miembros en todo el mundo, el WWF se dedica a ofrecer soluciones basadas en la ciencia para preservar la diversidad y abundancia de la vida en la Tierra, detener la degradación ambiental y combatir la crisis climática. Visite www.worldwildlife.org para obtener más información y manténgase al día con las últimas noticias sobre conservación siguiendo @WWFNews en Twitter y solicitando nuestro boletín y nuestros avisos de noticias aquí.

 

Acerca de TRAFFIC:

TRAFFIC es una organización no gubernamental líder que trabaja a escala mundial en el comercio de animales y plantas silvestres, en el contexto de la conservación de la biodiversidad y el desarrollo sostenible. Su misión es impedir que el comercio de flora y fauna silvestres sea una amenaza para la conservación de la naturaleza. Para obtener más información, visite www.traffic.org.