En pos de una mejor protección para las especies arbóreas africanas objeto de comercio internacional incluidas en la CITES

Alrededor de 30 expertos de 12 Partes en la CITES se reunieron en Dar Es Salam, del 7 al 15 de marzo de 2019, en el marco de la Reunión regional para África del Programa de la CITES sobre especies arbóreas, celebrada bajo los auspicios de la Autoridad Administrativa CITES de la República Unida de Tanzanía. La Secretaría CITES, con el apoyo de la Organización Internacional de las Maderas Tropicales (OIMT), organizó la reunión a través del Programa de la CITES sobre especies arbóreas.

El Programa de la CITES sobre especies arbóreas, financiado por la Unión Europea, con financiación adicional de los Estados Unidos de América, tiene la finalidad de garantizar la ordenación sostenible de especies arbóreas raras y de sus productos y contribuir al comercio legal, trazable y justo de productos de las especies arbóreas incluidas en los Apéndices de la CITES. El Programa también está trabajando para ayudar a reforzar la gobernanza de los bosques la política de gestión forestal y la capacidad de observancia, así como para garantizar beneficios a largo plazo para el crecimiento económico sostenible en el nivel de los países por medio de un sector privado saludable y la reducción de la pobreza a largo plazo.

Durante la reunión, los participantes recibieron información sobre el Programa de la CITES sobre especies arbóreas y la labor realizada en África, centrada en las rutas y las modalidades de comercio de la región. Benin, Burundi, el Camerún, Côte d'Ivoire, el Gabón, Kenya, Madagascar, Nigeria, la República Democrática del Congo, la República Unida de Tanzanía, el Togo y Uganda explicaron de qué manera ejecutarán sus respectivos proyectos financiados en el marco del Programa.

Los días 12 y 13 de marzo, los participantes de dividieron en dos grupos de trabajo, dedicados a debates específicos sobre Prunus africana (Ciruelo africano) y Osyris lanceolata (Sándalo de África oriental).

Los Estados del área de distribución del ciruelo africano compartieron sus perspectivas y consideraron recomendaciones sobre metodologías para inventarios, técnicas de explotación sostenible, seguimiento y trazabilidad, sistemas de plantaciones y agroforestales, con la finalidad de mejorar la ordenación futura de la especie. Los participantes también aprendieron acerca de los medios de vida y la ordenación sostenible del ciruelo africano por medio de un panorama general de las experiencias disponibles en esta esfera.

El grupo de trabajo sobre Osyris lanceolata se centró en las lagunas de conocimientos en relación con la ordenación de la especie. Si bien hay conocimientos adecuados acerca de la distribución de la especie, poco se sabe acerca del nivel de la población, y resta mucho por hacer para gestionar la especie de manera sostenible. Sigue siendo urgentemente necesario desarrollar datos sobre poblaciones, regeneración y especies huéspedes debido a su ecología semiparasitaria y los volúmenes de madera objeto de comercio ilegal. Los participantes acordaron que se requerían tecnologías en el nivel del ADN para distinguir entre especies semejantes y las variaciones dentro de las especies; que se deberían actualizar los mapas de distribución; y que se requerían más investigaciones para mejorar los conocimientos acerca de la ecología de la especie, incluida su función en los ecosistemas.

Los últimos dos días, los participantes acordaron que la labor futura debería centrarse en los dictámenes de extracción no perjudicial [1]; marcado y trazabilidad; identificación de productos de las especies arbóreas; y fomento de la capacidad y gobernanza.

“La Reunión regional para África del Programa de la CITES sobre especies arbóreas ha probado ser una oportunidad única y valiosa para reforzar la cooperación internacional entre las autoridades CITES de los Estados de África, que no tienen muy frecuentemente oportunidades para combinar esfuerzos destinados a la aplicación de la CITES para las especies arbóreas. Esta reunión también ha ofrecido una oportunidad para que las Partes en la CITES de África coordinen su labor en preparación de la 18ª reunión de la Conferencia de las Partes en la CITES. Estamos muy agradecidos por el apoyo de la OIMT, así como por la financiación aportada por la Unión Europea y los Estados Unidos de América, que la han hecho posible”, dijo la Secretaria General de la CITES, Ivonne Higuero.

Esta reunión fue la tercera en su tipo, tras las reuniones regionales similares organizadas en apoyo de la labor de las Partes de Asia y América Central y del Sur y el Caribe. Los colegas de África acordaron que resultaría muy valioso reproducir esta experiencia en el futuro, y alentaron al equipo del Programa de la CITES sobre especies arbóreas a buscar opciones para organizar otra reunión regional antes de que finalice la ejecución de los proyectos, con la finalidad de evaluar los progresos realizados y aplicar medidas correctivas según sea necesario.


[1] Una conclusión a la que arriba una Autoridad Científica en cuanto a que la exportación de especímenes de una especie en particular no afectará negativamente la supervivencia de esa especie en el medio silvestre.